Κίτρινο σακάκι σφήκα

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ Πηγή εικόνας

Σφήκες Yellowjacket είναι ασπρόμαυρες σφήκες του γένους Vespula ή Dolichovespula (αν και μερικά μπορεί να είναι ασπρόμαυρα, το πιο αξιοσημείωτο από αυτά είναι το φαλακρό πρόσωπο, Dolichovespula maculata). Οι σφήκες Yellowjacket μπορούν να αναγνωριστούν από τον διακριτικό συνδυασμό μαύρου και κίτρινου χρώματος, μικρού μεγέθους (ελαφρώς μεγαλύτερο από μια μέλισσα) και εντελώς μαύρων κεραιών. Σε ορισμένα μέρη των νοτιοανατολικών ΗΠΑ, ονομάζονται μέλισσες κρέατος .

Οι σφήκες Yellowjacket ζουν σε αποικίες που μπορούν να αποτελούνται από χιλιάδες άτομα. Αυτά τα ωφέλιμα έντομα δεν θα μας θυμούσαν ούτε θα μας απειλούσαν παρά μόνο ότι έχουν προσαρμοστεί στο να ζουν πολύ στενά μαζί μας. Οι σφήκες Yellowjacket μας εκμεταλλεύονται μερικές φορές φωλιάζοντας στους τοίχους και στις σοφίτες των σπιτιών μας όπου μπορούν να πάνε απαρατήρητες όλη τη σεζόν.



Οι σφήκες Yellowjacket φεύγουν από την περιοχή φωλιών για να πετάξουν έξω σε αναζήτηση τροφής. Ωστόσο, στο τέλος του καλοκαιριού, όταν τα τρόφιμα γίνονται λιγοστά και η θερμοκρασία σε εξωτερικούς χώρους κρυώνει, βρίσκουν συχνά το δρόμο τους στις περιοχές διαβίωσης του σπιτιού. Αυτό είναι όταν μπορούν να γίνουν ενοχλητικά και πρέπει να ελεγχθούν. Είναι πολύ σημαντικό να μην σκουπίσετε ένα Yellowjacket κοντά στη φωλιά του.



Ένα Yellowjacket που πεθαίνει απελευθερώνει μια φερομόνη συναγερμού που μυρίζει. Αυτή η μυρωδιά προειδοποιεί τις άλλες σφήκες και μέσα σε 15 δευτερόλεπτα θα μπορούσατε να περιτριγυριστείτε από σφήκες που έρχονται στη βοήθεια του θανάτου.

Κύκλος ζωής σφήκας Yellowjackets

Η αναπαραγωγή Yellowjackets υποβάλλεται σε ετήσιο κύκλο. Μόνο οι βασίλισσες που έχουν ζευγαρώσει στο τέλος του καλοκαιριού επιβιώνουν το χειμώνα. Κρύβονται σε προστατευμένα μέρη όπως κάτω από κορμούς, σε πυκνούς θάμνους και σε εγκαταλελειμμένες τρωκτικές φωλιές κατά τη διάρκεια του χειμώνα. Την άνοιξη, η γονιμοποιημένη βασίλισσα θα δημιουργήσει μια αποικία, θα χτίσει μια χάρτινη φωλιά που θα περιέχει 30 - 50 κύτταρα γέννησης και θα γεννήσει από 10 - 20 αυγά εκεί.

Οι βασίλισσες τροφοδοτούν τις νεαρές προνύμφες για περίπου 18 - 20 ημέρες. Οι προνύμφες στη συνέχεια κουβαλούν και στη συνέχεια αναδύονται ως στείρες γυναίκες εργάτες. Μέχρι τα μέσα Ιουνίου, εμφανίζονται οι πρώτοι ενήλικες εργαζόμενοι και αναλαμβάνουν τα καθήκοντα να κάνουν τη φωλιά μεγαλύτερη, να αναζητούν τροφή, να φροντίζουν τη βασίλισσα και τις προνύμφες και να υπερασπίζονται την αποικία.

Από αυτή τη στιγμή μέχρι το θάνατό της το φθινόπωρο, η βασίλισσα παραμένει μέσα στη φωλιά που γεννά αυγά. Στη συνέχεια, η αποικία επεκτείνεται γρήγορα φτάνοντας το μέγιστο μέγεθος 4.000 έως 5.000 εργαζομένων και μια φωλιά 10.000 έως 15.000 κυψελών τον Αύγουστο και στα τέλη Σεπτεμβρίου.

Οι φωλιές σφήκας Yellowjacket διαρκούν συνήθως μόνο για μια σεζόν, πεθαίνουν το χειμώνα. Η φωλιά ξεκινά από μια μονή βασίλισσα, που ονομάζεται ιδρυτής και συνήθως μπορεί να φτάσει το μέγεθος μιας μπάσκετ μέχρι το τέλος της σεζόν.

Σε περιοχές της Αυστραλίας, της Νέας Ζηλανδίας, των Νήσων του Ειρηνικού και των νοτιοδυτικών παράκτιων περιοχών των Ηνωμένων Πολιτειών, οι χειμώνες είναι αρκετά ήπιοι ώστε να επιτρέπουν τη φωλιά τους κατά τη διάρκεια του χειμώνα. Οι φωλιές που επιβιώνουν πολλές εποχές γίνονται τεράστιες και συχνά διαθέτουν πολλές βασίλισσες ωοτοκίας.