Αναπαραγωγή ιππόκαμπου

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Οι ιππόκαμποι αναπαράγονται με ασυνήθιστο τρόπο. Το αρσενικό ιππόκαμπος μείνει έγκυος αντί για το θηλυκό. Οι περισσότερες κυήσεις ιππόκαμπου διαρκούν περίπου 2 έως 3 εβδομάδες. Ο αρσενικός ιππόκαμπος έχει μια σακούλα γέννησης όπου μεταφέρει αυγά που έχουν κατατεθεί από τη γυναίκα. (Βλέπω Ανατομία ιππόκαμπου για εικονογραφήσεις).

Οι ιππόκαμποι είναι γνωστοί για τα τελετουργικά ζευγαρώματος στο οποίο χορεύουν μαζί πριν ζευγαρώσουν. Δείτε το σύντομο βίντεο παρακάτω για να δείτε αυτά τα χαριτωμένα πλάσματα να χορεύουν.

Το ζευγάρωμα ζευγαρώνει τις ουρές τους και το θηλυκό ευθυγραμμίζει έναν μακρύ σωλήνα που ονομάζεται ωοπαρατητής με την ανδρική θήκη. Τα αυγά μετακινούνται μέσω του σωλήνα στην αρσενική θήκη όπου τα γονιμοποιεί. Τα έμβρυα αναπτύσσονται σε δέκα ημέρες έως έξι εβδομάδες, ανάλογα με το είδος και συνθήκες νερού. Όταν το αρσενικό γεννήσει αντλεί την ουρά του μέχρι να εμφανιστούν οι ιππόκαμπες.





Το αρσενικό σακουλάκι ρυθμίζει την αλατότητα (περιεκτικότητα σε διαλυμένο αλάτι ενός σώματος νερού) για τα αυγά, αυξάνοντας αργά στον σάκο ώστε να ταιριάζει με το νερό έξω καθώς ωριμάζουν τα αυγά. Μόλις το απόσταγμα του απογόνου, το αρσενικό απελευθερώνει τα τηγανητά (ιππόκαμποι) και δεν τους παρέχει γονική φροντίδα. Οι περισσότεροι δεν θα καταναλώνουν τους δικούς τους απογόνους, ωστόσο, είναι γνωστό ότι το κάνουν.

Μόλις απελευθερωθούν, οι απόγονοι είναι ανεξάρτητοι από τους γονείς τους. Μερικοί περνούν χρόνο μεταξύ του ωκεάνιου πλαγκτόν που αναπτύσσεται πριν εγκατασταθούν.

Μερικές φορές, το αρσενικό ιππόκαμπος μπορεί να προσπαθήσει να καταναλώσει μερικούς από τους απογόνους που είχαν κυκλοφορήσει προηγουμένως. Άλλα είδη όπως το Dwarf Seahorse (Hippocampus zosterae) εκκολάπτονται αμέσως και ξεκινούν τη ζωή στον βένθο (οργανισμοί και βιότοποι του βυθού).

Οι ιππόκαμποι είναι γενικά μονογαμικοί, αν και πολλά είδη όπως το ιππόκαμπος με μεγάλη κοιλότητα (Hippocampus abdominalis) είναι πολύ αλαζονικά. Σε μονογαμικά ζευγάρια, το αρσενικό και το θηλυκό θα χαιρετήσουν το ένα το άλλο με εμφανίσεις ερωτοτροπίας το πρωί και μερικές φορές το βράδυ για να ενισχύσουν τον δεσμό τους. Οι ιππόκαμποι περνούν το υπόλοιπο της ημέρας χωριστά μεταξύ τους κυνηγώντας φαγητό.