Δεξιά φάλαινες

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ Πηγή εικόνας

Δεξιά φάλαινες είναι φάλαινες Baleen που ανήκουν στην οικογένεια «Balaenidae». Τρία είδη δεξιάς φάλαινας αναγνωρίζονται στο γένος «Eubalaena», ενώ η φάλαινα Bowhead, επίσης μια σωστή φάλαινα, τοποθετείται στο δικό της γένος, «Balaena».

Οι σωστές φάλαινες μπορούν να μεγαλώσουν έως και 18 μέτρα (60 πόδια) μήκος και ζυγίζουν έως και 100 τόνους. Τα στιβαρά τους σώματα είναι ως επί το πλείστον μαύρα, με διακριτικές λευκές αδυναμίες (δερματικές εκδορές) στο κεφάλι τους. Ονομάζονται «σωστές φάλαινες» επειδή οι φαλαινοί νόμιζαν ότι οι φάλαινες ήταν οι «σωστές» που κυνηγούσαν, καθώς επιπλέουν όταν σκοτώνονται και συχνά κολυμπούν στην όψη της ακτής.

Οι πληθυσμοί μειώθηκαν σε μεγάλο βαθμό με εντατική συγκομιδή κατά τη διάρκεια των ενεργών ετών της βιομηχανίας φαλαινοθηρίας. Σήμερα, αντί να κυνηγούν, οι άνθρωποι παρακολουθούν συχνά αυτές τις ακροβατικές φάλαινες για απόλαυση.



Τα τέσσερα είδη δεξιάς φάλαινας ζουν σε διαφορετικές τοποθεσίες:

περίπου 300 Βόρεια φάλαινες του Ατλαντικού (Eubalaena glacialis) ζουν στον Βόρειο Ατλαντικό.

περίπου 200 Ειρηνική Βόρεια Φάλαινες (Eubalaena japonica) ζουν στον Βόρειο Ειρηνικό.

περίπου 7.500 Νότια φάλαινες (Eubalaena australis) απλώνονται σε όλο το νότιο τμήμα του Νότιου Ημισφαιρίου.

8.000 - 9.200 Φάλαινες Bowhead (Balaena mysticetus) (επίσης σωστές φάλαινες αλλά σε διαφορετικό γένος) διανέμονται εξ ολοκλήρου στον Αρκτικό Ωκεανό.

Χαρακτηριστικά δεξιάς φάλαινας

Οι δεξιές φάλαινες διακρίνονται εύκολα από άλλες φάλαινες από τον μεγάλο αριθμό κωλυσιμότητας στο κεφάλι τους, μια παχιά πλάτη χωρίς ραχιαίο πτερύγιο και ένα μακρύ γέρνοντας στόμα που ξεκινά ψηλά πάνω από το μάτι και στη συνέχεια καμάρες γύρω από αυτό. Το σώμα της Δεξιάς Φάλαινας είναι πολύ σκούρο γκρι ή μαύρο με μερικά λευκά μπαλώματα στην κοιλιά.

Τα λευκά μπαλώματα στο δέρμα των φαλαινών γύρω από τους κάλους δεν οφείλονται σε μελάγχρωση του δέρματος, αλλά στην πραγματικότητα είναι μεγάλες αποικίες ψειρών φαλαινών που θάβονται στο δέρμα των φαλαινών. Οι ενήλικες δεξί φάλαινες έχουν μήκος 11 - 18 μέτρα (36 - 59 πόδια) και συνήθως ζυγίζουν 60 - 80 τόνους. Τα πιο χαρακτηριστικά μήκη είναι 13 - 16 μέτρα (42 - 52 πόδια). Το σώμα είναι εξαιρετικά ανθεκτικό με περιφέρεια έως και 60% του συνολικού μήκους του σώματος σε ορισμένες περιπτώσεις. Η ουρά τους είναι επίσης ευρεία (έως και 40% του μήκους του σώματος).



Το είδος της δεξιάς φάλαινας του Βόρειου Ειρηνικού είναι κατά μέσο όρο το μεγαλύτερο από τα τρία δεξιά φάλαινες Eubalaena. Τα μεγαλύτερα δείγματα από αυτά μπορεί να ζυγίζουν 100 τόνους.

Οι δεξιές φάλαινες έχουν μεταξύ 200 και 300 πλάκες baleen σε κάθε πλευρά του στόματος. Είναι στενά και μήκους περίπου 2 μέτρων και καλύπτονται με πολύ λεπτές τρίχες. Οι πλάκες επιτρέπουν στη φάλαινα να τρέφεται. Οι όρχεις της δεξιάς φάλαινας είναι πιθανό να είναι το μεγαλύτερο από οποιοδήποτε ζώο, το καθένα ζυγίζει περίπου 500 κιλά (1.100 λίβρες). Στο 1% του συνολικού σωματικού βάρους των φαλαινών, αυτό το μέγεθος είναι πολύ μεγάλο ακόμη και λαμβάνοντας υπόψη το μέγεθος της φάλαινας. Αυτό υποδηλώνει ότι ο ανταγωνισμός σπέρματος είναι σημαντικός στη διαδικασία ζευγαρώματος.

Οι δεξιές φάλαινες έχουν ένα διακριτικό χτύπημα σε σχήμα V, που προκαλείται από τις ευρυγώνιες οπές στην κορυφή του κεφαλιού. Το χτύπημα ανεβαίνει στα 5 μέτρα (16 πόδια) πάνω από την επιφάνεια των ωκεανών.

Αναπαραγωγή δεξιάς φάλαινας

Οι θηλυκές δεξιές φάλαινες φτάνουν στη σεξουαλική ωριμότητα στα 6 - 12 χρόνια και αναπαράγονται κάθε 3 - 5 χρόνια. Τόσο η αναπαραγωγή όσο και ο τοκετός πραγματοποιούνται κατά τους χειμερινούς μήνες. Τα μοσχάρια έχουν βάρος περίπου 1 τόνο (1,1 κοντοί τόνοι) και μήκος 4 - 6 μέτρα κατά τη γέννηση μετά από περίοδο κύησης 1 έτους. Η Δεξιά Φάλαινα αναπτύσσεται ραγδαία τον πρώτο χρόνο της, συνήθως διπλασιάζεται σε μήκος. Ο απογαλακτισμός συμβαίνει μετά από 8 μήνες έως 1 έτος και ο ρυθμός ανάπτυξης στα επόμενα χρόνια δεν είναι καλά κατανοητός, μπορεί να εξαρτάται σε μεγάλο βαθμό από το εάν ένα μοσχάρι μένει με τη μητέρα του για δεύτερο έτος.

Διάρκεια ζωής σωστής φάλαινας

Πολύ λίγα είναι γνωστά για τη διάρκεια ζωής των Right Whales. Ένα από τα λίγα αποδεικτικά στοιχεία είναι η περίπτωση μιας μητέρας του Atlantic Northern Right Whale που φωτογραφήθηκε με ένα μωρό το 1935, στη συνέχεια φωτογραφήθηκε ξανά το 1959, 1980, 1985 και 1992, χρησιμοποιήθηκαν μοτίβα αδυναμίας για να διασφαλιστεί ότι ήταν το ίδιο ζώο . Τέλος, φωτογραφήθηκε το 1995 με μια φαινομενικά θανατηφόρα πληγή στο κεφάλι που υποτίθεται ότι προκλήθηκε από το χτύπημά της από ένα πλοίο. Το ζώο ήταν περίπου 70 ετών στο θάνατο. Η έρευνα για τις φάλαινες Bowhead δείχνει ότι η επίτευξη αυτής της ηλικίας δεν είναι ασυνήθιστη και μπορεί ακόμη και να ξεπεραστεί.

Συμπεριφορά σωστής φάλαινας

Οι δεξιές φάλαινες είναι αργοί κολυμβητές, φτάνοντας μόνο 5 κόμβους (9 χιλιόμετρα την ώρα) με τελική ταχύτητα, ωστόσο, είναι ιδιαίτερα ακροβατικοί και συχνά παραβιάζουν (πηδούν μακριά από την επιφάνεια της θάλασσας), ουρά-χαστούκι και λοβό. Όπως και οι άλλες φάλαινες, οι δεξιές φάλαινες δεν είναι φιλόδοξες και το τυπικό μέγεθος της ομάδας είναι μόνο δύο. Έχουν αναφερθεί μεγαλύτερες ομάδες έως δώδεκα, ωστόσο, αυτές δεν ήταν στενές και μπορεί να ήταν μαζί μόνο για μικρό χρονικό διάστημα.

Αρπακτικά σωστής φάλαινας

Οι σωστές φάλαινες μόνο οι αρπακτικοί είναι η φάλαινα δολοφόνος και σε κάποιο βαθμό, οι άνθρωποι. Όταν γίνεται αντιληπτός ο κίνδυνος, μια ομάδα δεξιών φαλαινών μπορεί να ενώσει σε έναν κύκλο, με τις ουρές τους να δείχνουν προς τα έξω, για να αποτρέψουν έναν αρπακτικό. Αυτή η άμυνα δεν είναι πάντα επιτυχής και τα μοσχάρια χωρίζονται περιστασιακά από τη μητέρα τους και σκοτώνονται.

Διατροφή σωστής φάλαινας

Η δίαιτα Right Whales αποτελείται κυρίως από ζωοπλαγκτόν και μικροσκοπικά μαλακόστρακα όπως κοποπόδια, καθώς και κριλ και πετρόποδα, αν και περιστασιακά είναι ευκαιριακά τροφοδότες. Οι σωστές φάλαινες τρέφονται με το «skimming» μαζί με το στόμα ανοιχτό Το νερό και το θήραμα εισέρχονται στο στόμα, αλλά μόνο το νερό μπορεί να περάσει από το μπαλέν και να βγει ξανά στην ανοιχτή θάλασσα. Επομένως, για να τροφοδοτήσει μια σωστή φάλαινα, το θήραμα πρέπει να εμφανίζεται σε επαρκείς αριθμούς για να δημιουργήσει το ενδιαφέρον των φαλαινών, να είναι αρκετά μεγάλο ώστε οι πλάκες του μπαλέν να μπορούν να το φιλτράρουν και να είναι αρκετά μικρές, ώστε να μην έχει την ταχύτητα διαφυγής. Το «skimming» μπορεί να λάβει χώρα στην επιφάνεια, υποβρύχια ή ακόμη και κοντά στον πυθμένα των ωκεανών, που υποδεικνύεται από λάσπη που παρατηρείται περιστασιακά σε σωστά φάλαινες.

Εντοπισμός δεξιάς φάλαινας

Οι φωνητικές εντολές που γίνονται από το Right Whales δεν είναι περίπλοκες σε σύγκριση με αυτές που πραγματοποιούνται από άλλα είδη φαλαινών. Οι φάλαινες δημιουργούν φραγμούς, σκάσεις και μπούκλες που είναι συνήθως περίπου 500 Hertz. Ο σκοπός των ήχων δεν είναι γνωστός, ωστόσο, είναι πιθανό να είναι μια μορφή επικοινωνίας μεταξύ φαλαινών μέσα στην ίδια ομάδα.

Κατάσταση διατήρησης της σωστής φάλαινας

Η κύρια αιτία θανάτου μεταξύ των Ατλαντικών Βόρειων Δεξιών Φαλαινών, οι οποίες μεταναστεύουν σε μερικές από τις πιο πολυσύχναστες ναυτιλιακές λωρίδες του κόσμου ενώ ταξιδεύουν από την ανατολική ακτή των Ηνωμένων Πολιτειών, είναι τραυματισμός που προκλήθηκε από σύγκρουση με πλοία. Τουλάχιστον 16 αναφερόμενοι θάνατοι λόγω απεργιών πλοίων αναφέρθηκαν μεταξύ 1970 και 1999 και πιθανότατα πολλοί άλλοι παραμένουν χωρίς αναφορά.

Τόσο τα είδη της Δεξιάς φάλαινας του Βόρειου Ατλαντικού όσο και τα είδη της Δεξιάς φάλαινας του Βόρειου Ειρηνικού αναφέρονται ως «απειλούμενα» από το CITES και το IUCN, και βάσει του νόμου περί απειλούμενων ειδών των ΗΠΑ.

Αμερικάνικο νταής rottweiler μίγμα

Μια δεύτερη σημαντική αιτία θανάτου στη Δεξιά Φάλαινες του Βόρειου Ατλαντικού είναι η εμπλοκή στον αλιευτικό εξοπλισμό. Το δεξί φάλαινα φιλτράρει το πλαγκτόν τροφοδοσίας με τα στόματά του ανοιχτά, εκθέτοντας τον κίνδυνο εμπλοκής σε οποιοδήποτε σχοινί ή δίχτυ στερεωμένο στη στήλη νερού. Οι δεξιές φάλαινες τυλίγουν συνήθως σχοινί γύρω από τις άνω σιαγόνες, τα βατραχοπέδιλα και τις ουρές τους. Οι περισσότεροι καταφέρνουν να ξεφύγουν με μικρές ουλές, ωστόσο, μερικοί εμπλέκονται σοβαρά και επίμονα. Τέτοιες περιπτώσεις, εάν τα άτομα με προβλήματα όρασης μερικές φορές διαχωρίζονται με επιτυχία, ωστόσο, άλλα δεν είναι και πεθαίνουν ένας πιο φρικτός θάνατος για μια περίοδο μηνών. Έχει δοθεί μεγάλη έμφαση στην κατάσταση διατήρησης της σωστής φάλαινας όσον αφορά ένα είδος που κινδυνεύει. Ωστόσο, εξίσου σημαντική είναι η ανησυχία για την ακραία καλή διαβίωση των ζώων που αντιπροσωπεύουν τέτοιες χρόνιες θανατηφόρες εμπλοκές.

Η νότια φάλαινα, που αναφέρεται ως «απειλούμενη» από τη CITES και «εξαρτάται από τη διατήρηση χαμηλού κινδύνου» από το IUCN, προστατεύεται στα ύδατα δικαιοδοσίας όλων των χωρών με γνωστούς πληθυσμούς αναπαραγωγής (Αργεντινή, Αυστραλία, Βραζιλία, Χιλή, Νέα Ζηλανδία, Νότια) Αφρική και Ουρουγουάη). Στη Βραζιλία, ιδρύθηκε το 2000 μια ομοσπονδιακή Περιοχή Προστασίας Περιβάλλοντος που περιλαμβάνει περίπου 1.560 χιλιόμετρα τετραγωνικά (602 τετραγωνικά μίλια) και 130 χιλιόμετρα (80 μίλια) ακτών στο Santa Catarina State για την προστασία των κύριων τόπων αναπαραγωγής ειδών στη Βραζιλία και την προώθηση ρυθμιζόμενης παρακολούθησης φαλαινών.

Στις 26 Ιουνίου 2006, η NOAA (Εθνική Ωκεάνια και Ατμοσφαιρική Διοίκηση) πρότεινε τη Στρατηγική για τη Μείωση των Απεργιών των Πλοίων στις Δεξί Φάλαινες του Βόρειου Ατλαντικού. Η πρόταση, την οποία αντιτάσσεται από τη ναυτιλιακή βιομηχανία, προβλέπει την επιβολή ανώτατου ορίου ταχύτητας 10 κόμβων (11,5 μίλια την ώρα · 18,5 χιλιόμετρα την ώρα) σε συγκεκριμένες διαδρομές κατά τη διάρκεια της περιόδου γέννησης για σκάφη 20 μέτρων (65 πόδια) ή περισσότερο. Η πρόταση είναι ανοιχτή για σχόλια έως τις 25 Αυγούστου 2006. Σύμφωνα με το NOAA (Εθνική Ωκεάνια και Ατμοσφαιρική Διοίκηση), 25 από τους 71 θανάτους της Δεξιάς Φάλαινας που αναφέρθηκαν από το 1970 οφείλονται σε απεργίες πλοίων.