Κόκκινος βρετανικός σκίουρος

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ Πηγή εικόνας

ο Κόκκινος σκίουρος (Sciurus vulgaris) είναι ένα είδος σκίουρου. Οι κόκκινοι σκίουροι είναι παντογενή τρωκτικά που κατοικούν σε δέντρα και απαντώνται συχνά σε όλη την Ευρασία. Στη Βρετανία, ωστόσο, οι αριθμοί έχουν μειωθεί δραστικά λόγω της εισαγωγής του ανατολικού γκρίζου σκίουρου από τη Βόρεια Αμερική. Οι κόκκινοι σκίουροι έχουν μήκος κεφαλής έως σώματος 19 έως 23 εκατοστά και μήκος ουράς 15 έως 20 εκατοστά.

Οι κόκκινοι σκίουροι δεν είναι σεξουαλικά διμορφικοί όπως οι αρσενικοί κόκκινοι σκίουροι και οι θηλυκοί κόκκινοι σκίουροι έχουν το ίδιο μέγεθος. Ο κόκκινος σκίουρος είναι ελαφρώς μικρότερος από τον ανατολικό γκρίζο σκίουρο που έχει μήκος κεφαλής προς σώμα από 25 έως 30 εκατοστά και ζυγίζει μεταξύ 400 και 800 γραμμαρίων. Πιστεύεται ότι η μακριά ουρά βοηθά τον σκίουρο να ισορροπεί και να κατευθύνεται όταν πηδά από δέντρο σε δέντρο και τρέχει κατά μήκος κλαδιών και μπορεί να διατηρήσει το ζώο ζεστό κατά τη διάρκεια του ύπνου. Το παλτό του κόκκινου σκίουρου ποικίλλει στο χρώμα ανάλογα με την εποχή του χρόνου και την τοποθεσία.



Υπάρχουν πολλές διαφορετικές μορφές χρώματος παλτό που κυμαίνονται από μαύρο έως κόκκινο. Τα κόκκινα παλτά είναι πιο συνηθισμένα στη Μεγάλη Βρετανία. Η κάτω πλευρά του σκιούρου έχει πάντα λευκή κρέμα. Οι κόκκινοι σκίουροι ρίχνουν τα παλτά τους δύο φορές το χρόνο, αλλάζοντας από ένα πιο λεπτό καλοκαιρινό παλτό σε ένα παχύτερο, πιο σκούρο χειμερινό παλτό με αισθητά μεγαλύτερες αυτιά μεταξύ Αυγούστου και Νοεμβρίου. Ένα ελαφρύτερο, πιο κόκκινο χρώμα παλτό, μαζί με τις μεγαλύτερες τούφες αυτιών, βοηθά στη διάκριση του ευρωπαϊκού κόκκινου σκίουρου από τον ανατολικό γκρίζο σκίουρο ή τον αμερικανικό κόκκινο σκίουρο.



Ο κόκκινος σκίουρος, όπως και οι περισσότεροι σκίουροι δέντρων, έχει αιχμηρά, καμπύλα νύχια που επιτρέπουν την αναρρίχηση των δέντρων, ακόμη και όταν τα κλαδιά είναι προεξοχές.

Το ζευγάρωμα μπορεί να συμβεί στα τέλη του χειμώνα τον Φεβρουάριο και τον Μάρτιο και το καλοκαίρι μεταξύ Ιουνίου και Ιουλίου. Δυνατότητα έως και δύο γέννες το χρόνο ανά γυναίκα. Κάθε σκουπίδια περιέχει συνήθως τρία ή τέσσερα νεαρά άτομα, αν και μπορούν να γεννηθούν έως και έξι. Η κύηση είναι περίπου 38 έως 39 ημέρες. Οι νέοι φροντίζονται μόνο από τη μητέρα και γεννιούνται αβοήθητοι, τυφλοί και κωφοί και ζυγίζουν μεταξύ 10 και 15 γραμμαρίων. Το σώμα τους καλύπτεται από τα μαλλιά στις 21 ημέρες, τα μάτια και τα αυτιά τους ανοίγουν μετά από 3 έως 4 εβδομάδες και αναπτύσσουν όλα τα δόντια τους κατά 42 ημέρες. Ο νεαρός κόκκινος σκίουρος μπορεί να φάει στερεά περίπου 40 ημέρες μετά τη γέννηση και από εκείνο το σημείο μπορεί να αφήσει τη φωλιά μόνη της για να βρει τροφή, ωστόσο εξακολουθεί να θηλάζει από τη μητέρα τους μέχρι να απογαλακτιστεί σε οκτώ έως 10 εβδομάδες.

τεριέ του Γιορκσάιρ αναμεμειγμένο με Σιτ Τζου

Η διάρκεια ζωής του κόκκινου σκίουρου είναι κατά μέσο όρο 3 έτη, αν και τα άτομα μπορεί να φτάσουν την ηλικία των 7 ετών και 10 ετών σε αιχμαλωσία.

Οι κόκκινοι σκίουροι τρώνε ως επί το πλείστον τους σπόρους των δέντρων, απογυμνώνοντας τα κωνοφόρα τακτοποιημένα για να φτάσουν στους σπόρους μέσα. Τρώγονται επίσης μύκητες, αυγά πουλιών, μούρα και νεαροί βλαστοί. Συχνά αφαιρείται ο φλοιός των δέντρων για να επιτρέπεται η πρόσβαση στο χυμό. Το μεγαλύτερο μέρος της ενεργού περιόδου τους δαπανάται για τροφή και σίτιση. Η περίσσεια τροφής τοποθετείται σε κρύπτες, είτε θαμμένες είτε σε γωνίες ή τρύπες σε δέντρα και τρώγονται όταν τα τρόφιμα είναι λιγοστά.

Αν και οι κόκκινοι σκίουροι θυμούνται πού δημιούργησαν κρύπτες, η χωρική τους μνήμη είναι ουσιαστικά λιγότερο ακριβής από εκείνη των γκρίζων σκίουρων. Συχνά θα πρέπει να τα αναζητούν όταν χρειαστούν και πολλές φορές δεν θα βρεθούν ξανά. Δεν διατηρούνται περιοχές και οι περιοχές τροφοδοσίας των ατόμων αλληλεπικαλύπτονται σημαντικά.

Ο κόκκινος σκίουρος προστατεύεται στο μεγαλύτερο μέρος της Ευρώπης, ωστόσο σε ορισμένες περιοχές είναι άφθονος και κυνηγείται για τη γούνα του. Ο κόκκινος σκίουρος έχει μειωθεί δραστικά σε αριθμούς στο Ηνωμένο Βασίλειο. Πιστεύεται ότι έχουν απομείνει κάτω από 140.000 άτομα, περίπου το 85% των οποίων είναι στη Σκωτία. Αυτή η μείωση του πληθυσμού πιθανότατα οφείλεται στην εισαγωγή του ανατολικού γκρίζου σκίουρου από τη Βόρεια Αμερική, καθώς και στην απώλεια και τον κατακερματισμό του φυσικού οικοτόπου της.

Προκειμένου να διατηρηθούν οι υπόλοιποι κόκκινοι σκίουροι, η κυβέρνηση του Ηνωμένου Βασιλείου τον Ιανουάριο του 2006 ανακοίνωσε ένα πρόγραμμα μαζικής σφαγής για γκρίζους σκίουρους. Αυτό έγινε δεκτό από πολλές ομάδες προστασίας. Το Ηνωμένο Βασίλειο έχει θεσπίσει ένα τοπικό πρόγραμμα γνωστό ως εταιρική σχέση για τη βιοποικιλότητα της Βορειοανατολικής Σκωτίας, στοιχείο του εθνικού σχεδίου δράσης για τη βιοποικιλότητα. Αυτό το πρόγραμμα διοικείται από την Grampian Squirrel Society, με στόχο την προστασία του κόκκινου σκίουρου.

Ο πληθυσμός του ανατολικού γκρίζου σκίουρου φαίνεται να είναι σε θέση να ανταγωνιστεί τον κόκκινο σκίουρο για διάφορους λόγους: Ο ανατολικός γκρίζος σκίουρος μπορεί εύκολα να αφομοιώσει τα βελανίδια, ενώ ο κόκκινος σκίουρος δεν μπορεί. Ο ανατολικός γκρίζος σκίουρος μεταφέρει μια ασθένεια, τον ιό παραπόξου του σκίουρου, που δεν φαίνεται να επηρεάζει την υγεία τους, αν και θα σκοτώσει τους περισσότερους κόκκινους σκίουρους.

Όταν οι κόκκινοι σκίουροι πιέζονται, δεν αναπαράγονται τόσο συχνά. Αξίζει να σημειωθεί ότι οι ανατολικοί γκρίζοι σκίουροι συνήθως δεν επιτίθενται στους κόκκινους σκίουρους και η άμεση βίαιη σύγκρουση μεταξύ αυτών των ειδών δεν αποτελεί παράγοντα μείωσης των πληθυσμών των ερυθρών σκιούρων.