Ιστορία του Ιπποπόταμου

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Μεγάλος αριθμός ιπποπόταμων βρέθηκαν από τον ποταμό Νείλο στην Αρχαία Αίγυπτο κατά τους «προ-δυναστειστικούς χρόνους». Οι ιπποπόταμοι ζωοτροφές στους υγρότοπους κατά μήκος των όχθεων του Νείλου. Οι Αιγύπτιοι φοβόταν αυτούς τους ιπποπόταμους λόγω του μεγέθους τους, των μεγάλων στόμα και των δοντιών τους και της επιθετικής φύσης τους.

Ωστόσο, επειδή οι ιπποπόταμοι ήταν κάτοικοι (συχνά στο ίδιο μέρος) της εύφορης λάσπης του Νείλου, οι Αιγύπτιοι τους έβλεπαν ως σύμβολα αναζωογόνησης και αναγέννησης.





Η πτυχή που σχετίζεται με τη γέννηση των ιπποδύναμων εμφανίζεται επίσης στο περίπλοκο σχήμα της θεάς «Taweret» (Tauret), η οποία υποτίθεται ότι προστατεύει τις γυναίκες κατά τον τοκετό.

Το σώμα της με εγκυμοσύνη έχει ένα κεφάλι ιπποπόταμου και μια ουρά κροκοδείλων. Στέκεται όρθια σαν άνθρωπος και έχει τα άκρα του λιονταριού για τα χέρια και τα πόδια της.

Οι αρσενικοί ιπποπόταμοι, αντίθετα, συσχετίστηκαν με τον θεό «Seth» και τα καταστροφικά και αρνητικά χαρακτηριστικά του. Αυτό συνέβη επειδή το βλέμμα ενός θυμωμένου αρσενικού ιπποπόταμου τότε και σήμερα, είναι ένα τρομερό θέαμα.

Λόγω της τάσης των ιπποπόταμων να βόσκουν στο πρόσφατα καλλιεργημένο σιτάρι, την ανατροπή σκαφών, την πληγή και ακόμη και τη θανάτωση ανθρώπων, ο ιπποπόταμος συχνά κυνηγόταν και εξαφανίζεται στο κάτω μέρος του Νείλου σήμερα.

Η πιο πρόσφατη έρευνα διαπίστωσε ότι οι ιπποπόταμοι περιπλανήθηκαν στο αγγλικό έδαφος γύρω από μια άγνωστη περίοδο πριν από 500.000 έως 780.000 χρόνια. Οι ιπποπόταμοι ζούσαν στην εποχή του «Μέσου Πλειστόκαινου» όπου οι θερμοκρασίες στην Αγγλία ήταν εξωτικές και ισοδύναμες με εκείνες της αφρικανικής σαβάνας. Τα απολιθώματα που βρέθηκαν από γεωλόγους δείχνουν ότι οι ιπποπόταμοι εκείνης της εποχής ήταν απολύτως τεράστιοι, σχεδόν το ήμισυ του μεγέθους και πάλι εκείνων που ζουν σήμερα. Οι ιπποπόταμοι ζύγιζαν περίπου 6 τόνους τότε σε σύγκριση με τους σημερινούς ιππότες που ζυγίζουν περίπου 4 τόνους.

Αυτοί οι ιπποπόταμοι προφανώς είχαν πολύ εμφανή μάτια τα οποία χρησίμευαν ως περισκόπια όταν βυθίστηκαν στο νερό. Οι σημερινοί ιπποπόταμοι έχουν πολύ μικρά μάτια που κάθονται ψηλά στα μεγάλα τους ρύγχη.