Καρχαρίας φαλαινών Γκαλαπάγκος

Πηγή εικόνας

ο φαλαινοκαρχαρίας (Rhincodon typus), είναι μια αργή σίτιση με φίλτρο (ζώα που τρέφονται με στραγγίζοντας αιωρούμενη ύλη και σωματίδια τροφίμων από το νερό) καρχαρία που είναι το μεγαλύτερο ζωντανό είδος ψαριού, με μήκος έως και 18 μέτρα. Οι καρχαρίες φαλαινών είναι σπάνιες σε όλη τη Γκαλαπάγκος και βρίσκονται κυρίως σε ανοιχτά νερά. Έχουν χρώμα γκρίζο-καφέ που ξεθωριάζει έως πιο ανοιχτόχρωμο κάτω μέρος και έχουν λευκό στίγμα.

Ως τροφοδότη φίλτρων, έχει ένα ευρύχωρο στόμα που μπορεί να έχει πλάτος έως 1,5 μέτρα (4,9 πόδια) και μπορεί να περιέχει μεταξύ 300 - 350 σειρές μικροσκοπικών δοντιών. Έχει πέντε μεγάλα ζεύγη βράγχων. Δύο μικρά μάτια βρίσκονται στο μπροστινό μέρος των καρχαριών με μεγάλη, επίπεδη κεφαλή.

Το δέρμα των καρχαριών φαλαινών μπορεί να έχει πάχος έως 10 εκατοστά (3,9 ίντσες). Ο καρχαρίας έχει ένα ζευγάρι από ραχιαία πτερύγια και θωρακικά πτερύγια. Μια ουρά νεαρών καρχαριών φαλαινών έχει μεγαλύτερο άνω πτερύγιο από το κατώτερο πτερύγιο ενώ η ουρά ενηλίκων γίνεται ημι-σεληνόφως (ή σε σχήμα ημισελήνου). Οι σπειροειδείς καρχαρίες φαλαινών (ανοίγματα της λεωφόρου στην επιφάνεια ορισμένων ζώων που συνήθως οδηγούν σε αναπνευστικά συστήματα) βρίσκονται ακριβώς πίσω από τα μάτια.



Ο καρχαρίας φάλαινας δεν είναι ένας αποτελεσματικός κολυμβητής αφού ολόκληρο το σώμα χρησιμοποιείται για κολύμπι, κάτι που είναι ασυνήθιστο για τα ψάρια και συμβάλλει στη μέση ταχύτητα μόνο περίπου 5 χιλιομέτρων ανά ώρα (3,1 μίλια ανά ώρα).

Ο καρχαρίας φάλαινας πιστεύεται ότι προήλθε περίπου 60 εκατομμύρια χρόνια πριν. Το όνομα «καρχαρίας φάλαινας» προέρχεται από τη φυσιολογία των ψαριών. δηλαδή, ένας καρχαρίας τόσο μεγάλος όσο μια φάλαινα που μοιράζεται έναν παρόμοιο τρόπο τροφοδοσίας φίλτρου τροφοδοσίας.

μπλε μύτη πιτμπουλ τύποι

Ο καρχαρίας φάλαινας κατοικεί στους τροπικούς και θερμούς εύκρατους ωκεανούς στον κόσμο Ενώ πιστεύεται ότι είναι κυρίως πελαγικός (ανοιχτή θάλασσα ή ωκεανός που δεν βρίσκεται κοντά στην ακτή), οι εποχιακές συγκεντρώσεις σίτισης των καρχαριών εμφανίζονται σε πολλές παράκτιες περιοχές όπως ο Γκαλαπάγκος.

Ο καρχαρίας φάλαινας είναι μοναχικός και σπάνια εμφανίζεται σε ομάδες, εκτός εάν τρέφεται σε περιοχές με άφθονη τροφή. Τα αρσενικά κυμαίνονται σε μεγαλύτερες αποστάσεις από τα θηλυκά (που φαίνεται να ευνοούν συγκεκριμένες τοποθεσίες).

Ο καρχαρίας φαλαινών, ως τροφοδότης φίλτρου, είναι ένα από τα τρία γνωστά είδη καρχαριών που τροφοδοτούν φίλτρα (μαζί με τον καρχαρία basking και τον καρχαρία megamouth). Τρέφεται με φυτοπλαγκτόν, μακρο-φύκια, πλαγκτόν, κριλ και μικρή νεκτονική ζωή, όπως μικρά καλαμάρια ή σπονδυλωτά.

Οι αναπαραγωγικές συνήθειες του καρχαρία φαλαινών είναι ασαφείς. Πιστεύεται ότι οι καρχαρίες φαλαινών είναι ωοειδείς (ζώα που γεννούν αυγά, με μικρή ή καθόλου άλλη εμβρυϊκή ανάπτυξη μέσα στη μητέρα), αλλά η σύλληψη μιας γυναίκας τον Ιούλιο του 1996 που ήταν έγκυος με 300 κουτάβια δείχνει ότι είναι ωοειδείς. Τα αυγά παραμένουν στο σώμα και τα θηλυκά γεννούν νεαρά που έχουν μήκος 40 εκατοστά (15,7 ίντσες) έως 60 εκατοστά (23,6 ίντσες). Πιστεύεται ότι φτάνουν στη σεξουαλική ωριμότητα σε περίπου 30 χρόνια και η διάρκεια ζωής εκτιμάται ότι κυμαίνεται μεταξύ 70 και 180 ετών.

Ο καρχαρίας φαλαινών στοχεύει στην εμπορική αλιεία σε διάφορες περιοχές όπου συγκεντρώνουν εποχιακά. Ο πληθυσμός είναι άγνωστος και το είδος θεωρείται ευάλωτο από το IUCN. Όλη η αλιεία, η πώληση, η εισαγωγή και η εξαγωγή καρχαριών φαλαινών για εμπορικούς σκοπούς απαγορεύτηκε στις Φιλιππίνες το 1998, ακολουθούμενη από την Ταϊβάν τον Μάιο του 2007.