Φάλαινα σπέρματος Γκαλαπάγκος

Πηγή εικόνας

ο Φάλαινα σπέρματος (Physeter macrocephalus) είναι η μεγαλύτερη από όλες τις οδοντωτές φάλαινες και είναι το μεγαλύτερο οδοντωτό ζώο ζωντανό, μήκους έως 18 μέτρων (60 πόδια). Οι φάλαινες σπέρματος μπορούν να παρατηρηθούν τακτικά στα νερά του Γκαλαπάγκος. Η φάλαινα του σπέρματος πήρε το όνομά της από την γαλακτώδη λευκή κηρώδη ουσία που ονομάζεται «spermaceti» που βρίσκεται στο κεφάλι της. Η φάλαινα σπέρματος έχει ένα τεράστιο κεφάλι και διακριτικό σχήμα.



Η φάλαινα σπέρματος είναι εξαιρετική για το πολύ μεγάλο κεφάλι της, ιδιαίτερα στα αρσενικά, η οποία είναι συνήθως το ένα τρίτο του μήκους των ζώων. Το όνομα της φάλαινας «μακροκεφαλός» προέρχεται από τα ελληνικά για το «μεγάλο κεφάλι».



Σε αντίθεση με το λείο δέρμα των περισσότερων άλλων μεγάλων φαλαινών, το δέρμα στο πίσω μέρος της φάλαινας σπέρματος είναι συνήθως εξογκωμένο και έχει παρομοιαστεί με δαμάσκηνο από τους λάτρεις της παρακολούθησης φαλαινών. Έχουν ομοιόμορφο γκρι χρώμα, αν και μπορεί να φαίνονται καφέ στο φως του ήλιου. Έχουν επίσης αναφερθεί λευκές φάλαινες αλμπίνο. Ο εγκέφαλος της φάλαινας σπέρματος είναι ο μεγαλύτερος και βαρύτερος γνωστός από οποιοδήποτε σύγχρονο ή εξαφανισμένο ζώο (ζυγίζει κατά μέσο όρο 7 κιλά (15 κιλά) σε ένα ενήλικο αρσενικό. Ωστόσο, ο εγκέφαλος δεν είναι μεγάλος σε σχέση με το μέγεθος του σώματος.

Το φυσητήρα βρίσκεται πολύ κοντά στο μπροστινό μέρος του κεφαλιού και μετατοπίζεται προς τα αριστερά των φαλαινών. Αυτό δημιουργεί ένα διακριτικό θαμνώδες χτύπημα με γωνία προς τα εμπρός. Η φάλαινα του σπέρματος δεν έχει αληθινό ραχιαίο πτερύγιο, αλλά μια σειρά κορυφογραμμών υπάρχουν στο ουραίο τρίτο της πλάτης. Το μεγαλύτερο ονομάστηκε «κοίλωμα» από φαλαινοθηρές και συνήθως θεωρείται λάθος για ραχιαίο πτερύγιο λόγω του σχήματος του. Τα σπέρματα μιας φάλαινας σπέρματος είναι τριγωνικά και πολύ παχιά. Τα flukes ανυψώνονται πολύ ψηλά από το νερό πριν ξεκινήσει μια βαθιά κατάδυση μιας φάλαινας.

Οι φάλαινες σπέρματος έχουν 20 - 26 ζευγάρια δόντια σε σχήμα κώνου στην κάτω γνάθο τους, το καθένα με μήκος 25 εκατοστά ή 10 ίντσες. Κάθε δόντι μπορεί να ζυγίζει έως και ένα κιλό. Η τρέχουσα επιστημονική συναίνεση είναι ότι τα δόντια μπορούν να χρησιμοποιηθούν για επιθετικότητα μεταξύ αρσενικών του ίδιου είδους καθώς δεν χρειάζονται πραγματικά για να βοηθήσουν τη διατροφή τους με καλαμάρια. Οι φάλαινες των σπερματοζωαρίων συχνά εμφανίζουν ουλές που φαίνεται να προκαλούνται από τα δόντια άλλων ταύρων.

Οι φάλαινες σπέρματος είναι από τις πιο σεξουαλικά διμορφικές (δηλαδή, τα αρσενικά και τα θηλυκά διαφέρουν πολύ) από όλα τα κητοειδή. Τα αρσενικά είναι συνήθως 30% έως 50% μακρύτερα (16 - 18 μέτρα, 52 - 59 πόδια) από τα θηλυκά (12 - 14 μέτρα, 39 - 46 πόδια) και έχουν διπλάσιο βάρος (50.000 κιλά για τους άνδρες και 25.000 κιλά για τις γυναίκες ). Κατά τη γέννηση, τόσο τα αρσενικά όσο και τα θηλυκά έχουν μήκος περίπου 4 μέτρα και ζυγίζουν περίπου 1.000 κιλά (1 τόνος).

Οι θηλυκές φάλαινες σπέρματος γεννούν μία φορά κάθε τέσσερα έως έξι χρόνια και η περίοδος κύησης είναι τουλάχιστον 12 μήνες και πιθανώς όσο 18 μήνες. Η νοσηλευτική πραγματοποιείται για δύο έως τρία χρόνια. Στα αρσενικά, η εφηβεία διαρκεί περίπου δέκα χρόνια μεταξύ των ηλικιών περίπου 10 και 20 ετών. Τα αρσενικά συνεχίζουν να μεγαλώνουν στα 30 και 40 τους και φτάνουν μόνο στο πλήρες μέγεθός τους όταν είναι περίπου 50 ετών. Οι φάλαινες σπέρματος ζουν για έως και 80 χρόνια.

πωλούνται κουτάβια πιτ μπουλ ροτβάιλερ

Η φάλαινα σπέρματος κατέχει μερικά φυσικά παγκόσμια ρεκόρ:

  • Το μεγαλύτερο γνωστό οδοντωτό θηλαστικό ποτέ.

  • Οι φάλαινες σπέρματος έχουν το μεγαλύτερο κεφάλι για το μέγεθος κάθε ζώου (έως και το ένα τρίτο του μήκους του σώματός τους).

  • Μεγαλύτερος εγκέφαλος οποιουδήποτε ζωντανού πλάσματος στη Γη. Ο εγκέφαλος μιας ώριμης φάλαινας ζυγίζει 7 κιλά (15 κιλά), αν και έχουν υπάρξει δείγματα με 9 κιλά (20 κιλά) εγκεφάλου.

  • Το μεγαλύτερο σαρκοφάγο που ζει στη Γη.

  • Βαθύ θηλαστικό κατάδυσης (βρίσκεται σε βάθος 2.200 μέτρων (7.200 πόδια) και μπορεί να κρατήσει την αναπνοή του για έως και 2 ώρες.

  • Οι φάλαινες σπέρματος είναι σχεδόν σίγουρα ο μεγαλύτερος θηρευτής που έχει ζήσει ποτέ και έχουν τα μεγαλύτερα δόντια (μήκος 25 εκατοστά ή 10 ίντσες).

    Πωλείται μείγμα poodle του saint bernard
  • Το δυνατότερο ζώο στον κόσμο. Τα κλικ φάλαινας σπέρματος έχουν επίπεδο πηγής που υπερβαίνει τα 230 dB re 1 micropascal που αναφέρεται σε απόσταση 1 μέτρου.

  • Το 1820, μια φάλαινα σπέρματος που εκτιμάται ότι είχε μήκος περίπου 25,9 μέτρα (85 πόδια) επιτέθηκε σε ένα πλοίο φαλαινοθηρίας Essex. Μόνο 8 στους 20 ναυτικούς κατάφεραν να επιβιώσουν και να σωθούν από άλλα πλοία.

    maltese x shih tzu
  • Πιστεύεται ότι οι φάλαινες του σπέρματος έχουν το χαμηλότερο ποσοστό αναπαραγωγής οποιουδήποτε ζώου - όχι απαραίτητα καλό χαρακτηριστικό.

  • Η φάλαινα του σπέρματος έχει δύο ρουθούνια - ένα εξωτερικό ρουθούνι, σχηματίζοντας την οπή εμφύσησης και ένα εσωτερικό ρουθούνι που πιέζει το δοχείο σπερματοζωαρίων σαν σακούλα.

Λίπος κήτους

Μια λειτουργία των οργάνων σπερματοζωαρίων είναι ένα πλευστό ή όργανο κατάδυσης. Πριν από την κατάδυση, κρύο νερό μεταφέρεται μέσω του οργάνου και το κερί στερεοποιείται. Η αύξηση της ειδικής πυκνότητας δημιουργεί μια δύναμη προς τα κάτω (περίπου 40 κιλά ισοδύναμο) και επιτρέπει τη φάλαινα βύθιση χωρίς κόπο. Κατά τη διάρκεια της καταδίωξης σε βαθιά επίπεδα (έως 3.000 μέτρα) καταναλώνεται το αποθηκευμένο οξυγόνο και η υπερβολική θερμότητα λιώνει το σπερματοζωάριο. Τώρα μόνο οι υδροδυναμικές δυνάμεις (με το κολύμπι) κρατούν τη φάλαινα κάτω πριν εμφανιστεί χωρίς κόπο.

Το Spermaceti ήταν πολύ περιζήτητο από τους φαλαινοθηρικούς του 18ου, 19ου και 20ου αιώνα. Η ουσία βρήκε μια ποικιλία εμπορικών εφαρμογών, όπως λάδι ρολογιού, υγρό αυτόματης μετάδοσης, λιπαντικό για φωτογραφικούς φακούς και ευαίσθητα όργανα μεγάλου υψομέτρου, καλλυντικά, πρόσθετα σε λάδια κινητήρα, γλυκερίνη, ανθεκτικά στη σκουριά, απορρυπαντικά, χημικές ίνες, βιταμίνες και 70 ή περισσότερες φαρμακευτικές ενώσεις.

Περισσότερα για τη φάλαινα σπέρματος

Οι φάλαινες σπέρματος αναπνέουν αέρα στην επιφάνεια του νερού μέσω ενός μοναδικού φυσήματος σε σχήμα s. Το φυσητήρα βρίσκεται στην αριστερή πλευρά του μπροστινού μέρους της κεφαλής. Εκτοξεύουν (αναπνέουν) 3-5 φορές ανά λεπτό σε ηρεμία, αλλά ο ρυθμός αυξάνεται σε 6-7 φορές ανά λεπτό μετά από μια κατάδυση. Το χτύπημα είναι ένα θορυβώδες, μονό ρεύμα που υψώνεται έως και 15 μέτρα (50 πόδια) πάνω από την επιφάνεια του νερού και δείχνει προς τα εμπρός και προς τα αριστερά της φάλαινας σε γωνία 45 μοιρών.

Οι φάλαινες, μαζί με τις φάλαινες και τις φώκιες του ελέφαντα, είναι τα βαθύτερα θηλαστικά κατάδυσης στον κόσμο.

Πιστεύεται ότι είναι σε θέση να βουτήξουν σε βάθος έως και 3 χιλιόμετρα (1,9 μίλια) και διάρκεια 90 λεπτά στον πυθμένα του ωκεανού. Οι πιο χαρακτηριστικές καταδύσεις έχουν βάθος περίπου 400 μέτρα και διάρκεια 30-45 λεπτά και γενικά κινούνται προς βόρεια κατεύθυνση. Μπορούν να βουτήξουν σε βάθος δύο μιλίων με έναν κόλπο αέρα για δύο ώρες. Μεταφέρουν τρεις τόνους αίματος που συγκρατούν αρκετό οξυγόνο για να τους βοηθήσουν να επιτύχουν τα βάθη κατάδυσης.

Μεταξύ των καταδύσεων, η φάλαινα σπέρματος θα φτάσει στην επιφάνεια για αναπνοή και θα παραμείνει λίγο-πολύ ακίνητη για οκτώ έως δέκα λεπτά πριν από την κατάδυση ξανά.

Οι φάλαινες σπέρματος τρέφονται με διάφορα είδη, ιδίως γιγαντιαία καλαμάρια, χταπόδια και διάφορα ψάρια, όπως οι βενθοπελαγικές ακτίνες, αλλά το κύριο μέρος της διατροφής τους αποτελείται από μεσαίου μεγέθους καλαμάρια. Σχεδόν όλα όσα είναι γνωστά για τα καλαμάρια βαθέων υδάτων έχουν μάθει από δείγματα που βρέθηκαν στα στομάχια των αιχμαλωτισμένων φάλαινες.

Οι φάλαινες σπέρματος είναι τεράστιες τροφές και τρώνε περίπου το 3% του σωματικού τους βάρους την ημέρα. Η συνολική ετήσια κατανάλωση θηραμάτων από τη Sperm Whales παγκοσμίως εκτιμάται σε περίπου 100 εκατομμύρια τόνους - ποσοστό μεγαλύτερο από τη συνολική κατανάλωση θαλάσσιων ζώων από ανθρώπους κάθε χρόνο.

Ο μόνος αρπακτικός που επιτίθεται στη φάλαινα, εκτός από τα ανθρώπινα όντα, είναι η Orca. Μεγάλα, κινούμενα λοβό του Orcas στοχεύουν συχνά ομάδες γυναικών με νεαρά, προσπαθώντας συνήθως να διαχωρίσουν το μοσχάρι της φάλαινας και να το σκοτώσουν. Συχνά, οι θηλυκές φάλαινες σπέρματος μπορούν να απωθήσουν αυτές τις επιθέσεις σχηματίζοντας έναν κύκλο με τα μοσχάρια τους στο κέντρο και στη συνέχεια χτυπώντας βίαια την ουρά τους, έτσι ώστε να μην μπορεί να επέμβει ο Όρκα στον κύκλο. Εάν το λοβό Orca είναι εξαιρετικά μεγάλο, μερικές φορές μπορεί επίσης να σκοτώσει ενήλικες γυναίκες. Οι μεγάλοι ταύροι Sperm Whales δεν έχουν αρπακτικά, καθώς ακόμη και οι Orcas θα μπορούσαν να σκοτωθούν από αυτά τα επιθετικά, ισχυρά πλάσματα.

Η φυσιολογία της φάλαινας σπέρματος έχει αρκετές προσαρμογές για να αντιμετωπίσει δραστικές αλλαγές στην πίεση κατά την κατάδυση. Το θώρακα είναι εύκαμπτο για να επιτρέπει την κατάρρευση των πνευμόνων και ο καρδιακός ρυθμός μπορεί να μειωθεί για τη διατήρηση της παροχής οξυγόνου. Η μυοσφαιρίνη αποθηκεύει οξυγόνο στους μυϊκούς ιστούς. Το αίμα μπορεί να κατευθύνεται προς τον εγκέφαλο και άλλα βασικά όργανα μόνο, όταν τα επίπεδα οξυγόνου εξαντλούνται. Το όργανο σπερματοζωαρίων μπορεί επίσης να παίζει ρόλο.

Οι θηλυκές φάλαινες σπέρματος είναι εξαιρετικά κοινωνικά ζώα. Οι γυναίκες μένουν σε ομάδες περίπου δώδεκα ατόμων με τα μικρά τους. Τα αρσενικά εγκαταλείπουν αυτά τα «νηπιαγωγεία» κάπου μεταξύ 4 και 21 ετών και εντάσσονται σε ένα «bachelor school» με άλλα άτομα παρόμοιας ηλικίας και μεγέθους. Καθώς τα αρσενικά μεγαλώνουν, τείνουν να διασκορπίζονται σε μικρότερες ομάδες και τα παλαιότερα αρσενικά συνήθως ζουν μοναχική ζωή. Ωστόσο, ώριμα αρσενικά έχουν εγκλωβιστεί σε παραλίες μαζί, γεγονός που υποδηλώνει έναν βαθμό συνεργασίας που δεν έχει ακόμη κατανοηθεί πλήρως.

Η φάλαινα σπέρματος είναι από τα πιο κοσμοπολίτικα είδη στον κόσμο και βρίσκεται σε όλους τους ωκεανούς και τη Μεσόγειο Θάλασσα. Το είδος είναι σχετικά άφθονο από τα ύδατα της Αρκτικής έως τον ισημερινό. Οι πληθυσμοί είναι πιο πυκνοί κοντά σε ηπειρωτικά ράφια και φαράγγια, πιθανώς λόγω της ευκολότερης σίτισης. Οι φάλαινες σπέρματος βρίσκονται συνήθως σε βαθιά υπεράκτια νερά, αλλά μπορεί να φαίνονται πιο κοντά στην ακτή σε περιοχές όπου το υφαλοκρηπίδα είναι μικρό.

τσέπη pitbull γεμάτο

Οι φάλαινες σπέρματος πιστεύεται ότι είχαν αποκλίνει από άλλες δόντι στις φάλαινες στις αρχές της εξέλιξης του υποτομέα - περίπου είκοσι εκατομμύρια χρόνια πριν.



Ο αριθμός των σπερματοζωαρίων σε όλο τον κόσμο είναι άγνωστος. Οι ακατέργαστες εκτιμήσεις, που ελήφθησαν με έρευνα μικρών περιοχών και παρέκταση του αποτελέσματος σε όλους τους ωκεανούς του κόσμου, κυμαίνονται από 200.000 έως 2.000.000 άτομα. Παρόλο που η φάλαινα σπέρματος κυνηγήθηκε για αρκετούς αιώνες για το κρέας, το λάδι και το σπερματοζωάριο, η συντηρητική προοπτική για τη φάλαινα του σπέρματος είναι φωτεινότερη από αυτήν για πολλές άλλες φάλαινες. Παρόλο που μια παράκτια αλιεία μικρής κλίμακας εξακολουθεί να εμφανίζεται στην Ινδονησία, προστατεύονται σχεδόν παγκοσμίως. Οι ψαράδες δεν πιάνουν τα πλάσματα βαθέων υδάτων που τρώνε οι φάλαινες και η βαθιά θάλασσα είναι πιθανό να είναι πιο ανθεκτική στη ρύπανση από τα επιφανειακά στρώματα.

Ωστόσο, η ανάκαμψη από τα χρόνια της φαλαινοθηρίας είναι μια αργή διαδικασία, ιδίως στον Νότιο Ειρηνικό, όπου ο φόρος στα αρσενικά ηλικία αναπαραγωγής ήταν σοβαρή.