Γιγαντιαία χελώνα Γκαλαπάγκος

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ Πηγή εικόνας

ο Γιγαντιαία χελώνα Γκαλαπάγκος είναι ίσως το πιο γνωστό ζώο των Νήσων Γκαλαπάγκος. Οι γιγαντιαίες χελώνες Galapagos συνεχίζουν να αναπτύσσονται έως ότου είναι περίπου 40 - 50 ετών και μπορούν να φτάσουν βάρος 500 κιλά. Η γιγαντιαία χελώνα Galapagos μπορεί να αυξηθεί σε ύψος 5 πόδια, γεγονός που τις καθιστά τις μεγαλύτερες χελώνες στον κόσμο. Γενικά, είναι η μεγαλύτερη ζωή όλων των σπονδυλωτών (ζώα με ραχοκοκαλιά).

Το Galapagos Giant Tortoise μπορεί να ζήσει για περισσότερα από 100 χρόνια, με την παλαιότερη καταγεγραμμένη χελώνα να είναι 152 ετών.





Οι γιγαντιαίες χελώνες πιστεύεται ότι ανήκουν σε ένα μόνο είδος, Geochelone elephantopus , με 14 διαφορετικές φυλές ή υποείδη, τέσσερα από τα οποία πιστεύεται ότι έχουν εξαφανιστεί. Υπάρχει μόνο ένας άνδρας, ο μοναχικός Τζορτζ, από τους τέσσερις εξαφανισμένους αγώνες. Προηγουμένως έζησε στο νησί Πίντα, αλλά διατηρείται επί του παρόντος στον ερευνητικό σταθμό Charles Darwin.

Είναι πολύ λυπηρό να σας πληροφορήσω ότι σήμερα, 26 Ιουνίου 2012, το προσωπικό του Εθνικού Πάρκου Galapagos στον Ισημερινό ανακοινώνει ότι ο Lonesome George, η γιγαντιαία χελώνα που πιστεύεται ότι ήταν το τελευταίο από τα υποείδη του, πέθανε. Οι επιστήμονες υπολόγισαν ότι ήταν περίπου 100 ετών. Ο μοναχικός Γιώργος έγινε σύμβολο των Νησιών Γκαλαπάγκος και δεν θα ξεχαστεί. RIP Lonesome George.

Είναι πιθανό ότι όλες οι σημερινές φυλές Giant Tortoise εξελίχθηκαν στο Γκαλαπάγκος από έναν κοινό πρόγονο που έφτασε από την ηπειρωτική χώρα, επιπλέοντας στα ωκεάνια ρεύματα. Αν και αυτό φαίνεται ένα απίστευτο ταξίδι, είναι γνωστό ότι οι χελώνες Galapagos μπορούν να επιπλέουν εύκολα στο θαλασσινό νερό. Μόνο μία έγκυος γυναίκα ή ένα αρσενικό και ένα θηλυκό χρειάστηκε να φτάσουν με αυτόν τον τρόπο, και στη συνέχεια να επιβιώσουν, για να αποικιστεί ο Γκαλαπάγκος.

Η Εξέλιξη των Γιγαντιαίων Χελωνών

Ο αρχικός πρόγονος των χελωνών ήταν πιθανώς κανονικού μεγέθους και εξελίχθηκε στους σημερινούς γίγαντες μετά την άφιξή του στο Γκαλαπάγκος. Αυτό οφείλεται σε ένα φαινόμενο που παρατηρείται σε πολλά νησιωτικά οικοσυστήματα όπου ο γιγαντισμός εξελίσσεται επειδή δεν χρειάζεται πλέον να κρύβεται από τους αρπακτικούς και επειδή δεν υπάρχουν άλλα παρόμοια ζώα για να ανταγωνιστούν για τροφή. Μόλις οι χελώνες εξαπλώθηκαν γύρω από το αρχιπέλαγος, εξελίχθηκαν στα απομονωμένα νησιά τους στους διαφορετικούς αγώνες που βλέπουμε σήμερα, μερικοί με θολωτά καβούκια (όστρακα), και άλλα με καβαλάκια σέλας. Το ασυνήθιστο σχήμα σέλας πιστεύεται ότι έχει εξελιχθεί αρκετές φορές σε διαφορετικά νησιά, δείχνοντας ότι πρέπει να είναι ένας πολύ επιτυχημένος σχεδιασμός για τη ζωή στον Γκαλαπάγκος.

Σήμερα απομένουν μόνο 15.000 χελώνες στα νησιά, τα διάφορα υποείδη διάσπαρτα γύρω από τα διάφορα νησιά, ενώ υπήρχαν περίπου 250.000.

Οικότοπος γιγαντιαίων χελωνών

Το περιβάλλον και το κλίμα των Νήσων Γκαλαπάγκος ποικίλλουν από νησί σε νησί. Οι χελώνες με σέλα τείνουν να κατοικούν στα θερμότερα, ξηρότερα νησιά με αραιή βλάστηση, ενώ οι θολωτές χελώνες κατοικούν στα πιο δροσερά, υγρά νησιά με πλούσια βλάστηση στο έδαφος.

Δίαιτα γιγαντιαίων χελωνών

Οι χελώνες Galapagos είναι φυτοφάγα που σημαίνει ότι δεν τρώνε κρέας, μόνο λαχανικά. Η διατροφή τους αποτελείται κυρίως από κάκτο, φρούτα, αμπέλια, χόρτα και άλλη βλάστηση. Οι χελώνες μπορούν να αποθηκεύουν τρόφιμα και νερό πολύ αποτελεσματικά και για πολύ καιρό. Αυτό σημαίνει ότι μπορούν να πάνε χωρίς φαγητό ή πόσιμο έως και ένα έτος.

Οι γιγάντιες χελώνες μπορούν επίσης να επιβιώσουν για μεγάλες χρονικές περιόδους και να στερούνται δυναμικά από όλα τα υγρά, διαλύοντας το σωματικό τους λίπος για να παράγουν νερό.

Συμπεριφορά γιγαντιαίων χελωνών

Όπως και τα άλλα ερπετά, οι χελώνες Galapagos είναι ψυχρόαιμα ζώα. Περνούν μεγάλο μέρος της ημέρας τους απολαμβάνοντας τον ήλιο για να ζεσταθούν. Όταν ο ήλιος δύει και η θερμοκρασία κρυώσει, οι χελώνες κοιμούνται μερικώς βυθισμένες σε λάσπη, νερό ή βούρτσα για να διατηρούνται ζεστές. Οι χελώνες είναι εξαιρετικά ειρηνικά πλάσματα.

αυστραλιανό σκυλί βοοειδών κόκκινο τακούνι μίγμα

Οι χελώνες είναι αργά κινούμενα ερπετά με μέση ταχύτητα πεζοπορίας μεγάλων αποστάσεων 0,3 km / h. Ωστόσο, αν και η τροφοδοσία γιγαντιαίων χελωνών κινούνται αργά, περιηγηθείτε χωρίς προφανή κατεύθυνση, εάν έχουν σκοπό, όπως μετακίνηση σε νερό ή φωλιές, μπορούν να κινηθούν με εκπληκτική ταχύτητα και αποφασιστικότητα, δεδομένου του μεγέθους τους. Έχει αναφερθεί ότι τα άτομα που ταξίδεψαν έχουν ταξιδέψει 8 μίλια σε 2 έως 3 ημέρες.

Οι χελώνες έχουν ένα κλασικό παράδειγμα συμβιβαστικής σχέσης αμοιβαισμού με ορισμένα είδη Galapagos finch. Το finch λυκίσκου μπροστά από την χελώνα για να δείξει ότι είναι έτοιμο και η χελώνα στη συνέχεια υψώνεται ψηλά στα πόδια του και τεντώνει το λαιμό του έτσι ώστε το πουλί να μπορεί να φτάσει κρότωνες στο δέρμα του, απελευθερώνοντας έτσι την χελώνα από επιβλαβή παράσιτα και παρέχοντας το finch με ένα εύκολο γεύμα. Άλλα πουλιά, συμπεριλαμβανομένων Γεράκι Γκαλαπάγκος και μύγες , συχνά χρησιμοποιούν χελώνες ως σημεία παρατήρησης από τα οποία βλέπουν το θήραμά τους.

Αναπαραγωγή χελωνών γιγάντιου Γκαλαπάγκος

Το ζευγάρωμα συμβαίνει οποιαδήποτε στιγμή του έτους, αν και έχει εποχιακές κορυφές, συνήθως μεταξύ Ιανουαρίου και Αυγούστου. Όταν δύο ώριμα αρσενικά συναντιούνται στην εποχή ζευγαρώματος, θα σηκωθούν στα πόδια τους και θα τεντώσουν τους λαιμούς τους για να εκτιμήσουν την κυριαρχία. Η μικρότερη χελώνα θα υποχωρήσει αφήνοντας την ψηλότερη, μεγαλύτερη χελώνα να ζευγαρώσει με τη γυναίκα. Σε ομάδες χελωνών από μικτούς νησιωτικούς πληθυσμούς, τα αρσενικά σέλα έχουν πλεονέκτημα έναντι των domebacks. Έχουν παρατηρηθεί απογοητευμένοι άντρες που προσπαθούν να ζευγαρώσουν με άλλα αρσενικά και πέτρες.

Η αρσενική χελώνα φουσκώνει δυνατά και βαριέται το κεφάλι του για να προσελκύσει μια γυναίκα. Στη συνέχεια, το αρσενικό χτυπά το θηλυκό με το μπροστινό μέρος του κελύφους του και τσιμπά τα εκτεθειμένα πόδια του μέχρι να τα τραβήξει μέσα, ακινητοποιώντας την. Το ζευγάρωμα μπορεί να διαρκέσει αρκετές ώρες και τα αρσενικά μπορεί να «βρυχηθούν» βραχνά. Τα αρσενικά έχουν κοίλη βάση στο κέλυφος τους και τοποθετούν τα θηλυκά από πίσω. Φέρνει την ουρά του που φιλοξενεί το πέος σε θηλυκή κλοάκα

Μετά το ζευγάρωμα (μεταξύ Ιουνίου και Δεκεμβρίου), τα θηλυκά ταξιδεύουν αρκετά χιλιόμετρα για να φθάσουν σε περιοχές ωοτοκίας ξηρού, αμμώδους εδάφους (συχνά κοντά στην ακτή). Το σκάψιμο της φωλιάς είναι μια περίπλοκη εργασία και διαρκεί μερικές ώρες, μερικές φορές εξαπλώνεται σε αρκετές ημέρες. Πραγματοποιείται τυφλά χρησιμοποιώντας μόνο τα πίσω πόδια για να σκάψει μια τρύπα βάθους 30 εκατοστών, στην οποία βάζει δύο έως δεκαέξι αυγά με κέλυφος το μέγεθος των μπάλες του τένις (ο αριθμός ποικίλλει ανάλογα με τον πληθυσμό). Το θηλυκό δημιουργεί ένα λασπωμένο βύσμα για την τρύπα της φωλιάς από χώμα αναμεμιγμένο με ούρα και αφήνει τα αυγά να επωαστούν.

Ο νεαρός βγαίνει από τη φωλιά 120 έως 140 ημέρες αργότερα (μεταξύ Δεκεμβρίου και Απριλίου) και μπορεί να ζυγίζει μόνο 80 γραμμάρια και μέτρο 6 εκατοστά. Η θερμοκρασία παίζει ρόλο στο φύλο του εκκολαπτηρίου: εάν η θερμοκρασία της φωλιάς είναι χαμηλή, περισσότερα αρσενικά θα εκκολαφθούν. εάν είναι υψηλή, περισσότερα θηλυκά θα εκκολαφθούν. Όταν οι νεαρές χελώνες βγαίνουν από τα κελύφη τους, πρέπει να σκάψουν στην επιφάνεια, η οποία μπορεί να διαρκέσει έως και ένα μήνα. Τα γεράκια είναι πιθανώς ο μόνος γηγενής αρπακτικός των χελωνών.

Το σεξ μπορεί να προσδιοριστεί όταν η χελώνα είναι 15 ετών και η σεξουαλική ωριμότητα φτάνει τα 20 έως 25 ετών. Οι χελώνες μεγαλώνουν αργά για περίπου 40 χρόνια μέχρι να φτάσουν στο πλήρες τους μέγεθος.

Ο κύκλος δραστηριότητας του Giant Tortoise

* Ξυπνήστε περίπου 7 - 8 π.μ.

* Περάστε το μεγαλύτερο μέρος του χρόνου για αναζήτηση τροφής

καθαρόαιμο μπλε μύτη pitbull

* Περνούν έως και 16 ώρες την ημέρα στον ύπνο.

* Τείνουν να κοιμούνται μισά στη λάσπη ή στο νερό

* Τα περισσότερα ταξίδια πραγματοποιούνται νωρίς το πρωί ή αργά το απόγευμα

* Συνταξιοδοτούνται νωρίς και μένουν στο ίδιο σημείο μέχρι το ηλιοβασίλεμα

* Μερικές φορές έχουν δει να ταξιδεύουν μέσα από τρύπες νερού τη νύχτα



Ode To Lonesome George

Είμαι εγώ, ο μοναχικός Γιώργος, αργός και γέρος,

Έχω ζήσει τη ζωή μου, τα έχω αγαπήσει όλα,

Έχω περπατήσει σε αυτά τα εδάφη, τα ξέρω όλα,

Μην κρίνεις τα τελευταία μου χρόνια, ήμουν τόσο αδύναμος,

Έχω δει τόσο πολύ, έχω κάνει πολλούς φίλους,

Σε αφήνω τώρα, ήρθε η ώρα μου,

Θα είμαι πάντα μαζί σου.

Γιώργος xx