Ευρωπαϊκή βίδρα

Πηγή εικόνας

Βρετανικά θηλαστικά που απειλούνται με εξαφάνιση - European Otter

ο Ευρωπαϊκή βίδρα (Lutra lutra) είναι επίσης γνωστή ως Ευρασιατικός ποταμός ενυδρίδας, κοινός βίδρας και βίδρα του παλαιού κόσμου. Είναι Ευρωπαίο μέλος της οικογένειας Mustelidae ή νυφίτσα και είναι χαρακτηριστικό των ενυδρίδων γλυκού νερού. Η ευρωπαϊκή βίδρα είναι το πιο διαδεδομένο είδος βίδρας που είναι ευρέως διαδεδομένο σε όλη την Ευρώπη. Η βίδρα πιστεύεται ότι εξαφανίστηκε στο Λιχτενστάιν, τις Κάτω Χώρες και την Ελβετία.

Οι ενυδρίδες είναι πλέον πολύ συχνές κατά μήκος των ακτών της Νορβηγίας και της Βόρειας Βρετανίας, ιδίως του Shetland όπου υπάρχει το 12% του πληθυσμού αναπαραγωγής του Ηνωμένου Βασιλείου.





Μια δίαιτα ενυδρίδων αποτελείται κυρίως από ψάρια, ωστόσο, μπορεί επίσης να περιλαμβάνει πουλιά, έντομα, βατράχια, καρκινοειδή και μικρά θηλαστικά. Αυτό το ευκαιριακό θηλαστικό μπορεί να κατοικήσει οποιοδήποτε μολυσμένο σώμα γλυκού νερού, συμπεριλαμβανομένων λιμνών, ρευμάτων, ποταμών και λιμνών, αρκεί να υπάρχει καλή τροφοδοσία τροφίμων. Οι βίδρες μπορεί επίσης να ζουν κατά μήκος της ακτής με θαλασσινό νερό, ωστόσο, απαιτούν τακτική πρόσβαση σε γλυκό νερό για να καθαρίσουν τη γούνα τους.

Οι ενυδρίδες είναι έντονα εδαφικές και γενικά ζουν μόνες τους τις περισσότερες φορές. Η γκάμα των ενυδρίδων μπορεί να κυμαίνεται μεταξύ 1 - 40 χιλιομέτρων, με περίπου 18 χιλιόμετρα να είναι συνηθισμένα, ανάλογα με την πυκνότητα των διαθέσιμων τροφίμων.

Αρσενικοί ενυδρίδες και θηλυκοί ενυδρίδες θα αναπαράγονται οποιαδήποτε στιγμή του χρόνου και το ζευγάρωμα γίνεται στο νερό. Μετά από μια περίοδο κύησης περίπου 63 ημερών, γεννιούνται 1 - 4 κουτάβια, τα οποία παραμένουν εξαρτώμενα από τη μητέρα για περίπου ένα χρόνο. Ο άντρας Otter δεν παίζει ρόλο στη γονική μέριμνα. Αυτό συμβαίνει επειδή, λίγες μέρες πριν από τη γέννηση των νέων ενυδρίδων, η γυναικεία βίδρα αρχίζει να δαγκώνει τον σύντροφό της έως ότου φύγει η αρσενική βίδρα. Διαφορετικά, η αρσενική βίδρα πιθανότατα θα έτρωγε τη νέα γενιά του καθώς δεν μπορεί να πει τη διαφορά μεταξύ αρουραίων και νεογέννητων ενυδρίδων.

Το κυνήγι πραγματοποιείται κυρίως τη νύχτα, ενώ η μέρα συνήθως περνάει στις ενυδρίδες «holt», ένα λαγούμι στην όχθη του ποταμού που μπορεί να εισέλθει μόνο από υποβρύχια.

Η παγίδευση για την πυκνή γούνα τους ήταν ο κύριος κίνδυνος διατήρησης για πολλά είδη βίδρας, ωστόσο, η ευρωπαϊκή βίδρα αντιμετωπίζει μια άλλη απειλή. Η αυξανόμενη εντατικοποίηση της γεωργίας σε ολόκληρη την Ευρώπη τον 20ο αιώνα προκάλεσε πολλούς κυνηγούς να συλλάβουν παράνομα ένα μεγάλο μέρος των άγριων ενυδρίδων. Λόγω της επίδρασης της λαθροθηρίας, ο πληθυσμός των ενυδρίδων μειώθηκε γρήγορα το δεύτερο μισό του 20ού αιώνα και κινδυνεύει.

Ωστόσο, γίνονται τώρα συντονισμένες προσπάθειες για την ενσωμάτωση των ενυδρίδων παράλληλα με τις σύγχρονες μεθόδους καλλιέργειας, συμπεριλαμβανομένων των βαριών ευρωπαϊκών κανονισμών για την ανθρωπιστική μεταχείριση των ενυδρίδων. Οι αυστηρότερες ποινές και πρόστιμα βοηθούν τώρα στην αποτροπή της λαθροθηρίας. Στη Βρετανία αυτό αποδίδει αποτελέσματα καθώς ο αριθμός των ιστότοπων με παρουσία ενυδρίδας αυξάνεται. Λόγω της αυξανόμενης δημόσιας συμπάθειας για τον πληθυσμό των ενυδρίδων, ο αριθμός των γούνας βίδρας μειώνεται.