Θαλασσιος ελέφαντας

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ Πηγή εικόνας

Σφραγίδες ελεφάντων (Mirounga leonina και Mirounga angustirostris)

Υπάρχουν δύο είδη θαλασσιος ελέφαντας . Είναι τα μοναδικά μέλη του γένους «Mirounga» της οικογένειας «Phocidae» ή «αληθινές σφραγίδες». Η βόρεια σφραγίδα ελέφαντα (Mirounga angustirostris) και η νότια σφραγίδα ελέφαντα (Mirounga leonina) κυνηγήθηκαν και τα δύο σχεδόν μέχρι το τέλος του 19ου αιώνα, ωστόσο, από τότε οι αριθμοί έχουν ανακάμψει.

Η φώκια του Βόρειου ελέφαντα, κάπως μικρότερη από τη νότια συγγενή της, εκτείνεται στις ακτές του Ειρηνικού των ΗΠΑ και του Μεξικού, ενώ η νότια σφραγίδα του ελέφαντα βρίσκεται στο νότιο ημισφαίριο σε νησιά όπως η Νότια Γεωργία, το νησί Macquarie και στις ακτές της Νέας Ζηλανδίας , Τη Νότια Αφρική και την Αργεντινή στη χερσόνησο Valdés, η οποία είναι η τέταρτη μεγαλύτερη αποικία ελεφάντων στον κόσμο και ο μόνος αυξανόμενος πληθυσμός.

Χαρακτηριστικά σφραγίδας ελέφαντα



Η σφραγίδα του ελέφαντα παίρνει το όνομά της για το ότι είναι πολύ μεγάλη και έχει μύτη με μια μικρή προβοσκίδα. Τα αρσενικά, που ονομάζονται επίσης ταύροι, χρησιμοποιούν αυτούς τους κορμούς για να παλέψουν για δικαιώματα αναπαραγωγής. Οι σφραγίδες ελεφάντων μπορούν να κινηθούν μόλις στη γη λόγω του μεγάλου βάρους τους, ωστόσο, τα βατραχοπέδιλα κάνουν αυτά τα πλάσματα ταχεία και ισχυρά κολυμβητές, αλλά δεν είναι αρκετά ισχυρά για να σηκώσουν το σώμα τους από το έδαφος. Μεγάλα ψάρια, καλαμάρια και περιστασιακοί πιγκουίνοι πέφτουν θύματα φώκιες ελέφαντα, που έχουν λίγα, αν υπάρχουν αρπακτικά. Παραθαλάσσια πάρτι εκατοντάδων σφραγίδων κάνουν ηλιοθεραπεία μαζί.

Η μύτη σφραγίζει το ελέφαντα χρησιμοποιείται για την παραγωγή εξαιρετικά δυνατών θορύβων, ιδίως κατά τη διάρκεια του ζευγαρώματος. Η μεγαλύτερη γνωστή σφραγίδα ταύρου είχε μήκος 6,7 μέτρα και ζύγιζε 3400 κιλά (περίπου τέσσερις τόνοι). Ως εκ τούτου, η σφραγίδα ελέφαντα είναι ένα από τα μεγαλύτερα μέλη της παραγγελίας Carnivora.

Οι φώκιες των ελεφάντων προστατεύονται από το κρύο από τη φούσκα τους, πολύ περισσότερο από τη γούνα. Το δέρμα στην κορυφή αυτού του blubber και των μαλλιών του. Πρέπει να αναπτυχθεί εκ νέου από τα αιμοφόρα αγγεία που φτάνουν μέσω του blubber. Όταν συμβαίνει αυτή η διαδικασία, η σφραγίδα είναι ευαίσθητη στο κρύο και πρέπει να ξεκουραστεί και να λιώσει στην ξηρά, σε ένα ασφαλές μέρος που ονομάζεται «ανάσυρση». Ο τύπος του μορίου που υφίσταται μια σφραγίδα ελέφαντα είναι ένα καταστροφικό μόριο. Ενώ αυτό συμβαίνει, οι ταύροι σταματούν να παλεύουν μεταξύ τους.

Οικότοπος και δίαιτα σφραγίδων ελέφαντα

Η σφραγίδα του ελέφαντα είναι σχεδόν εντελώς υδρόβια, έρχεται κυρίως στην ξηρά για αναπαραγωγή. Η γκάμα του είναι κυρίως σε ζεστά νερά. Οι φώκιες ελεφάντων τρέφονται πιθανώς σε βαθιά νερά και τρώνε καλαμάρια και ψάρια, συμπεριλαμβανομένων μικρών καρχαριών και ακτίνων. Μπορούν να νηστεύουν για 3 μήνες.

Συμπεριφορά σφραγίδας ελέφαντα

Η σφραγίδα του ελέφαντα είναι ένας ισχυρός κολυμβητής και προσαρμόζεται καλά σε μια υδρόβια ζωή. Οι φώκιες μπορεί να είναι μοναχικές στη θάλασσα, αλλά γίνονται πολύ κοινωνικές στην παραλία. Ακόμα και σε περιόδους μη αναπαραγωγής του χρόνου, θα βρεθούν κοντά στην άμμο. Τα αρσενικά φτάνουν σε περιοχές rookery στις αρχές Δεκεμβρίου και παραμένουν καθ 'όλη τη διάρκεια της αναπαραγωγικής περιόδου χωρίς να πηγαίνουν στη θάλασσα για να ταΐσουν. Επειδή κινούνται αργά και αδέξια στη γη, τα αρσενικά δεν μπορούν να υπερασπιστούν μεγάλες περιοχές ή μεγάλο αριθμό θηλυκών. Σε αντίθεση με άλλες φώκιες, οι οποίες μπορεί να έχουν κατά μέσο όρο 40 αγελάδες, μια κυρίαρχη σφραγίδα ταύρου μπορεί να έχει μόνο δώδεκα αγελάδες στην επικράτειά του.

Οι σφραγίδες ελεφάντων περνούν ασυνήθιστο χρόνο στον ωκεανό, έως και το 80% της ζωής τους. Οι σφραγίδες ελεφάντων μπορούν να κρατήσουν την αναπνοή τους για πάνω από 80 λεπτά, περισσότερο από οποιοδήποτε άλλο θηλαστικό που δεν έχει κητοειδή. Επιπλέον, οι φώκιες των ελεφάντων είναι απίστευτοι δύτες, με δυνατότητα κατάδυσης έως 1500 μέτρα κάτω από την επιφάνεια των ωκεανών. Το μέσο βάθος των καταδύσεων τους είναι περίπου 300 έως 600 μέτρα, καθώς αναζητούν το αγαπημένο τους φαγητό.

Αναπαραγωγή σφραγίδας ελέφαντα

Οι γυναικείες φώκιες ελέφαντα φτάνουν στα rookeries (χώροι αναπαραγωγής) στα τέλη Δεκεμβρίου. Οι σφραγίδες ελεφάντων γεννούν μέσα σε μια εβδομάδα, συνήθως σε ένα μόνο κουτάβι. Η κύηση διαρκεί περίπου 350 ημέρες. Η μεγαλύτερη απειλή για τα νεαρά κουτάβια είναι τα βαριά σωματικά ενήλικα αρσενικά, τα οποία αγνοούν εντελώς την παρουσία των κουταβιών και μερικές φορές τα συνθλίβουν. Οι θηλυκές σφραγίδες ελεφάντων θα δαγκώσουν και μερικές φορές σκοτώνουν τα κουτάβια που δεν είναι δικά τους.

Διάρκεια ζωής σφραγίδας ελέφαντα

Οι φώκιες θηλυκού ελέφαντα έχουν μέσο προσδόκιμο ζωής περίπου 20 ετών και μπορούν να γεννήσουν ξεκινώντας από την ηλικία των 3 - 4 ετών. Τα αρσενικά φτάνουν στην ωριμότητα στα 5 χρόνια, αλλά γενικά δεν επιτυγχάνουν την κατάσταση άλφα μέχρι την ηλικία των 8 ετών, με την πρώτη αναπαραγωγή χρονών μεταξύ 9 και 12 ετών. Το μέσο προσδόκιμο ζωής μιας αρσενικής σφραγίδας ελέφαντα είναι 14 έτη.

Κατάσταση διατήρησης σφραγίδων ελέφαντα

Κατά τον δέκατο ένατο αιώνα, οι φώκιες ελεφάντων κυνηγήθηκαν σε σχεδόν εξαφάνιση και ολόκληρος ο πληθυσμός των φώκιων του Βόρειου ελέφαντα μειώθηκε σε ένα μικρό κοπάδι με λιγότερα από 100 άτομα στην Isla de Guadalupe. Η προστασία αυτού του είδους κατά τον εικοστό αιώνα είχε ως αποτέλεσμα τη σταδιακή ανάκαμψη, και ο πληθυσμός εξαπλώθηκε βόρεια σε άλλα νησιά και μερικές παραλίες της ηπειρωτικής χώρας. Ο τρέχων πληθυσμός εκτιμάται σε πάνω από 150.000.