Σκουλήκια

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ Πηγή εικόνας

EarthWorms (Lumbricus terrestris)

Χαρακτηριστικά γήινων σκουληκιών

Σκουλήκια αποτελούνται από πολλά μικρά τμήματα γνωστά ως «annuli». Αυτά τα δακτυλιοειδή είναι ραβδωτά και καλύπτονται σε λεπτές τρίχες που συγκρατούν το χώμα επιτρέποντας στο σκουλήκι να κινείται καθώς συστέλλεται τους μυς του. Περίπου το ένα τρίτο του μήκους των σκουληκιών είναι μια λεία ταινία γνωστή ως clitellum. Το clitellum είναι υπεύθυνο για την έκκριση της κολλώδους διαυγής βλέννας που καλύπτει το σκουλήκι. Οι γαιοσκώληκες ποικίλουν σε μέγεθος από 90 έως 300 χιλιοστά.

Οι γαιοσκώληκες βοηθούν στη γονιμοποίηση του εδάφους φέρνοντας τα θρεπτικά συστατικά πιο κοντά στην επιφάνεια. Οι γαιοσκώληκες είναι ευρέως διαδεδομένοι στη Βρετανία και την Ευρώπη. Έχουν εισαχθεί στα περισσότερα μέρη του κόσμου. Ζουν σε χώμα σε βάθη έως 2 μέτρα και τρέφονται με οργανική ύλη που αποσυντίθεται στο έδαφος.

Οι γαιοσκώληκες κινούνται αργά υπόγεια τρέφοντας με αποσύνθεση οργανικής ύλης στο έδαφος. Εκκρίνουν το χωνευμένο υλικό ως σκουλήκια και αυτά μπορούν να θεωρηθούν ως συσσωματώσεις λάσπης στην επιφάνεια του εδάφους. Αυτά τα χυτά είναι πολύ πλούσια σε θρεπτικά συστατικά επειδή περιέχουν μέταλλα και θρεπτικά συστατικά που έχουν φθάσει πιο κοντά στην επιφάνεια από το σκουλήκια .



Αναπαραγωγή σκουληκιών

Οι γαιοσκώληκες είναι ερμαφρόδιτοι και έχουν τόσο αρσενικά όσο και θηλυκά αναπαραγωγικά κύτταρα. Δεν μπορούν να αυτο γονιμοποιηθούν, ωστόσο, και πρέπει να βρουν σύντροφο για να ανταλλάξουν σπερματοζωάρια με. Οι γαιοσκώληκες φτάνουν στη σεξουαλική ωριμότητα ηλικίας περίπου 4 εβδομάδων. Αυτό το είδος έρχεται στην επιφάνεια για να ζευγαρώσει. Η συσχέτιση, η οποία μπορεί να διαρκέσει έως και μία ώρα, περιλαμβάνει δύο σκουλήκια που βρίσκονται μαζί με το κεφάλι τους στραμμένο προς τις αντίθετες κατευθύνσεις. Κατά το ζευγάρωμα, τα σκουλήκια φαίνεται να κλείνουν όλα τα άλλα εξωτερικά ερεθίσματα και δεν αποκρίνονται στο φως ή την αφή. Μεγάλες ποσότητες βλέννας απελευθερώνονται και από τα δύο άτομα και ενώ πιέζονται στενά το ένα στο άλλο, το σπέρμα ανταλλάσσεται. Αφού ολοκληρωθεί αυτό, τα σκουλήκια χωρίζονται.

Μετά το ζευγάρωμα, το clitellum αρχίζει να εκκρίνει μια ουσία που σκληραίνει για να σχηματίσει ένα κουκούλι που μοιάζει με δακτύλιο, στο οποίο τοποθετούνται τα αυγά των σκουληκιών και των σπερματοζωαρίων. Το κουκούλι των 2 χιλιοστών τελικά γλιστράει από το άκρο του σκουληκιού και κλείνει, σε σχήμα λεμονιού. Η γονιμοποίηση συμβαίνει μέσα στο κουκούλι. Αυτή η περίπλοκη διαδικασία έχει σχεδιαστεί για να αποτρέψει την αυτο γονιμοποίηση.

Αναγέννηση σκουληκιών

Οι γαιοσκώληκες έχουν τη δυνατότητα αντικατάστασης ή αναπαραγωγής χαμένων τμημάτων, αλλά αυτή η ικανότητα ποικίλλει μεταξύ των ειδών και εξαρτάται από την έκταση της ζημιάς.

μπλε φυλές πιτ μπουλ

Είναι μια κοινή πεποίθηση ότι αν κόψετε ένα σκουλήκι στο μισό θα καταλήξετε με δύο ζωντανά σκουλήκια. Αυτό δεν είναι αληθινό. Εάν κόψετε ένα σκουλήκι στο μισό, είναι πιθανό ότι το ήμισυ μπορεί να αναρρώσει και να επουλωθεί, αλλά είναι πιθανότερο να καταλήξετε με δύο μισά ενός νεκρού σκουληκιού.

μείγμα κόκκινου χάσκυ λύκου

Συμπεριφορά σκουλήκι της γης

Συχνά βλέπετε ότι οι γαιοσκώληκες έρχονται στην επιφάνεια σε μεγάλο αριθμό μετά από μια καταιγίδα. Υπάρχουν τρεις θεωρίες για αυτήν τη συμπεριφορά.

Το πρώτο είναι ότι το νερό που έχει υποστεί βλάβη έχει ανεπαρκές οξυγόνο για τα σκουλήκια, επομένως, οι γαιοσκώληκες έρχονται στην επιφάνεια για να πάρουν το οξυγόνο που χρειάζονται και να αναπνέουν πιο εύκολα. Ωστόσο, οι γαιοσκώληκες μπορούν να επιβιώσουν υποβρύχια για αρκετές εβδομάδες εάν υπάρχει οξυγόνο σε αυτό, οπότε αυτή η θεωρία απορρίπτεται από ορισμένους.

Δεύτερον, ορισμένα είδη έρχονται στην επιφάνεια για να ζευγαρώσουν. Αυτή η συμπεριφορά, ωστόσο, περιορίζεται σε λίγα είδη.

Τρίτον, τα σκουλήκια μπορεί να χρησιμοποιούν τις υγρές συνθήκες στην επιφάνεια για να ταξιδεύουν πιο γρήγορα από ό, τι μπορούν στο υπόγειο, αποικίζοντας έτσι νέες περιοχές πιο γρήγορα. Δεδομένου ότι η σχετική υγρασία είναι υψηλότερη κατά τη διάρκεια και μετά τη βροχή, δεν αφυδατώνονται. Αυτή είναι μια επικίνδυνη δραστηριότητα κατά τη διάρκεια της ημέρας, καθώς οι γαιοσκώληκες πεθαίνουν γρήγορα όταν εκτίθενται σε άμεσο ηλιακό φως με την ισχυρή περιεκτικότητα σε υπεριώδεις ακτίνες και είναι πιο ευάλωτοι σε αρπακτικά ζώα όπως τα πουλιά.

Κατάσταση διατήρησης σκουληκιών

Οι γαιοσκώληκες δεν αναφέρονται ως απειλούμενοι στη λίστα IUCN Red.