Κροκόδειλος

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ Πηγή εικόνας

ο Κροκόδειλος είναι ένα μεγάλο υδρόβιο ερπετό που ζει σε όλους τους τροπικούς κύκλους στην Αφρική, την Ασία, την Αμερική και την Αυστραλία. Οι κροκόδειλοι τείνουν να συγκεντρώνονται σε οικότοπους γλυκού νερού όπως ποτάμια, λίμνες, υγρότοπους και μερικές φορές σε υφάλμυρα νερά (νερό που είναι πιο αλμυρό από το γλυκό νερό, αλλά όχι τόσο αλμυρό όσο το θαλασσινό νερό).

Μερικά είδη, ιδίως ο αλμυρός κροκόδειλος της Αυστραλίας, της Νοτιοανατολικής Ασίας και των νησιών του Ειρηνικού, ζουν συχνά κατά μήκος των παράκτιων περιοχών. Οι κροκόδειλοι είναι επίσης γνωστοί ότι ξεφεύγουν από τη θάλασσα. Οι κροκόδειλοι είναι μια αρχαία γενεαλογία και πιστεύεται ότι έχουν αλλάξει λίγο από την εποχή των δεινοσαύρων.

Χαρακτηριστικά κροκοδείλου





Οι κροκόδειλοι μπορεί να φαίνονται αρκετά προϊστορικοί, ωστόσο, είναι το πιο προηγμένο ερπετό της εποχής μας. Σε αντίθεση με άλλα ερπετά έχουν μια καρδιά τεσσάρων θαλάμων, διάφραγμα και εγκεφαλικό φλοιό (μια δομή εντός του εγκεφάλου των σπονδυλωτών με διακριτές δομικές και λειτουργικές ιδιότητες).

Τα φυσικά χαρακτηριστικά των κροκοδείλων το επιτρέπουν να είναι επιτυχημένος αρπακτικός. Έχουν ένα βελτιωμένο σώμα που τους επιτρέπει να κολυμπούν γρηγορότερα. Οι κροκόδειλοι πιάνουν επίσης τα πόδια τους στις πλευρές τους ενώ κολυμπούν, γεγονός που βοηθά τον κροκόδειλο να κολυμπά γρήγορα, μειώνοντας την αντίσταση στο νερό.

Οι κροκόδειλοι έχουν πόδια με πλέγματα τα οποία, αν και δεν χρησιμοποιούνται για να ωθήσουν το ζώο μέσα από το νερό, του επιτρέπουν να κάνει γρήγορες στροφές και ξαφνικές κινήσεις στο νερό ή να ξεκινήσει το κολύμπι. Τα δικτυωτά πόδια είναι ένα πλεονέκτημα στα ρηχά νερά όπου οι κροκόδειλοι κινούνται μερικές φορές με τα πόδια.

Οι κροκόδειλοι είναι πολύ γρήγοροι σε μικρές αποστάσεις, ακόμη και έξω από το νερό. Οι κροκόδειλοι έχουν εξαιρετικά ισχυρά σαγόνια ικανά να δαγκώνουν με 3.000 κιλά πίεσης ανά τετραγωνική ίντσα και αιχμηρά δόντια για σκίσιμο της σάρκας, ωστόσο, ένας κροκόδειλος δεν μπορεί να ανοίξει το στόμα του εάν κρατείται κλειστός. Όλοι οι μεγάλοι κροκόδειλοι έχουν επίσης αιχμηρά και ισχυρά νύχια.

Οι κροκόδειλοι έχουν περιορισμένη πλευρική κίνηση στο λαιμό τους, επομένως, στην προστασία της γης μπορεί να βρεθεί ακόμη και ένα μικρό δέντρο ανάμεσα στα σαγόνια των κροκοδείλων και τον εαυτό του.

Το μέγεθος ποικίλλει σημαντικά μεταξύ των ειδών, από τον νάνο κροκόδειλος έως τον τεράστιο αλμυρό κροκόδειλο. Τα μεγάλα είδη έχουν μήκος μεγαλύτερο από 5 ή 6 μέτρα και ζυγίζουν πάνω από 1200 κιλά (2.640 κιλά). Παρά το μεγάλο τους μέγεθος, οι κροκόδειλοι ξεκινούν τη ζωή τους σε μήκος περίπου 20 εκατοστά. Το μεγαλύτερο είδος κροκοδείλου, επίσης το μεγαλύτερο ερπετό της Γης, είναι το Saltwater Crocodile, που βρίσκεται στη βόρεια Αυστραλία και σε ολόκληρη τη Νοτιοανατολική Ασία.

Δεν υπάρχει αξιόπιστος τρόπος μέτρησης της ηλικίας ενός κροκοδείλου, αν και πολλές τεχνικές μπορούν να χρησιμοποιηθούν για να εξαχθεί μια λογική εικασία. Η πιο συνηθισμένη μέθοδος είναι η μέτρηση των δακτυλίων ανάπτυξης των οστών στα οστά και τα δόντια - κάθε δακτύλιος αντιστοιχεί σε μια αλλαγή στο ρυθμό ανάπτυξης που συμβαίνει συνήθως μία φορά το χρόνο μεταξύ ξηρών και υγρών εποχών.

Συμπεριφορά και διατροφή κροκοδείλου

Οι κροκόδειλοι είναι κυνηγοί ενέδρα, περιμένουν ψάρια ή χερσαία ζώα να έρθουν κοντά και έπειτα σπεύδουν να επιτεθούν. Ως ψυχρόαιμοι θηρευτές, μπορούν να επιβιώσουν για μεγάλες περιόδους χωρίς φαγητό και σπάνια πρέπει να πάνε ενεργά στο κυνήγι. Παρά την αργή εμφάνισή τους, οι κροκόδειλοι είναι κορυφαίοι αρπακτικοί στο περιβάλλον τους και έχουν παρατηρηθεί διάφορα είδη που επιτίθενται και σκοτώνουν καρχαρίες. Οι κροκόδειλοι τρέφονται κυρίως με σπονδυλωτά όπως ψάρια, ερπετά και θηλαστικά, μερικές φορές με ασπόνδυλα όπως μαλάκια και καρκινοειδή, ανάλογα με το είδος.

Αναπαραγωγή κροκοδείλων

Η περίοδος αναπαραγωγής κροκοδείλων είναι από τον Ιανουάριο έως τον Μάιο. Για τους άνδρες, η έναρξη της σεξουαλικής ωριμότητας συμβαίνει όταν έχουν μήκος περίπου 3 μέτρα (10 πόδια), ενώ για τις γυναίκες, εμφανίζεται όταν φτάνουν σε μήκος 2 έως 2,5 μέτρα (6,5 έως 8 πόδια). Χρειάζονται περίπου 10 χρόνια για να φτάσουν τόσο τα αρσενικά όσο και τα θηλυκά κροκόδειλοι σε αυτά τα μήκη υπό κανονικές συνθήκες. Κατά τη διάρκεια της εποχής ζευγαρώματος, τα αρσενικά προσελκύουν τα θηλυκά φτερώντας, χτυπώντας το ρύγχος τους στο νερό, φυσώντας νερό από τις μύτες τους και κάνοντας μια ποικιλία φωνητικών. Τα μεγαλύτερα αρσενικά ενός πληθυσμού τείνουν να είναι πιο επιτυχημένα. Μόλις προσελκύσει ένα θηλυκό, το ζεύγος στρέφεται και τρίβει μαζί την κάτω πλευρά των γνάθων τους.

Μετά τον σύντροφο κροκοδείλων, ο θηλυκός κροκόδειλος γεννά περίπου 20 - 40 αυγά (συμπλέκτης) σε μια φωλιά που φτιάχνει κοντά σε μια όχθη ποταμού μία φορά το χρόνο. Καλύπτει τη φωλιά με φύλλα και άλλη βλάστηση. Η σάπια βλάστηση κρατά τα αυγά ζεστά και τη φωλιά υγρή. Η θερμοκρασία επώασης για τα αυγά κροκοδείλου είναι 28 - 32 βαθμούς Κελσίου, η σχετική υγρασία είναι 95 - 100 τοις εκατό, η περίοδος επώασης είναι 70 - 80 ημέρες. Το θηλυκό μένει και φρουρεί τη φωλιά μέχρι να εκκολάψουν τα αυγά. Οι νεοσσοί φωνάζουν και ο θηλυκός κροκόδειλος ανοίγει τη φωλιά και τους μεταφέρει στο νερό, όπου αρχίζουν αμέσως να τρέφονται με καβούρια, γαρίδες και έντομα. Περίπου οι μισοί δεν θα επιβιώσουν τον πρώτο χρόνο λόγω αρπακτικών.

Διάρκεια ζωής κροκοδείλου

Οι παλαιότεροι κροκόδειλοι εκτιμάται ότι έζησαν περίπου 71 χρόνια κατά μέσο όρο και υπάρχουν περιορισμένες ενδείξεις ότι ορισμένα άτομα μπορεί να ξεπεράσουν τα 100 χρόνια. Ένας από τους παλαιότερους κροκόδειλους που καταγράφηκαν πέθανε σε ζωολογικό κήπο στη Ρωσία, προφανώς ηλικίας 115 ετών.

Κροκόδειλοι και άνθρωποι

Τα μεγαλύτερα είδη κροκοδείλων μπορεί να είναι πολύ επικίνδυνα για τον άνθρωπο. Οι κροκόδειλοι του αλμυρού νερού και του Νείλου είναι οι πιο επικίνδυνοι, σκοτώνοντας εκατοντάδες ανθρώπους κάθε χρόνο σε περιοχές της Νοτιοανατολικής Ασίας και της Αφρικής. Mugger κροκόδειλοι και πιθανώς οι απειλούμενοι Μαύρος Κάιμαν , είναι επίσης πολύ επικίνδυνα για τον άνθρωπο. Αμερικάνοι αλιγάτορες είναι λιγότερο επιθετικοί και σπάνια επιτίθενται στον άνθρωπο χωρίς πρόκληση.