Κοινή ιπποπόταμος

Πηγή εικόνας

ο Κοινή ιπποπόταμος (Hippopotamus amphibius) μπορεί να βρεθεί στις λίμνες, βάλτους και αργά ρέοντα ποτάμια της Δυτικής, Κεντρικής, Ανατολικής και Νότιας Αφρικής. Μπορούν να ζυγίσουν έως και τριάμισι τόνους και το «δέρμα» τους (δέρμα) μπορεί να ζυγίζει μόνο μισό τόνο. Ο κοινός ιπποπόταμος μπορεί να έχει μήκος έως 13 πόδια (διπλάσιο από έναν πολύ ψηλό άνθρωπο) και ύψος 5 πόδια.

Κοινά χαρακτηριστικά ιπποπόταμου



εργαστήριο τεριέ μίγμα προσωπικότητας

Ο Κοινός Ιπποπόταμος έχει ένα παχουλό, ογκώδες σώμα που ισορροπεί σε τέσσερα κοντά πόδια. Αυτά τα «άκαμπτα» πόδια είναι αρκετά ευέλικτα. Κάθε πόδι ιπποπόταμου έχει 4 δάχτυλα και παρόλο που είναι πλεγμένα, για χρήση νερού, ψεκάζονται ομοιόμορφα ώστε να υποστηρίζουν τον ιπποπόταμο όταν βρίσκεται στην ξηρά.



Ένα δέρμα ιπποπόταμου είναι συνήθως γκριζωπό και είναι εντελώς άτριχο, εκτός από μερικές τρίχες γύρω από το στόμα και την ουρά. Αν και ο ιπποπόταμος δεν έχει αδένες ιδρώτα στο δέρμα (όπως ένας χοίρος), έχουν ειδικούς αδένες που παράγουν ένα κόκκινο υγρό. Αυτό το κόκκινο υγρό προστατεύει το δέρμα τους από τον ήλιο και από μολύνσεις, αν και βασίζονται σε μεγάλο βαθμό σε δροσερό νερό και λάσπη για να αποτρέψουν την υπερθέρμανση και την αφυδάτωση. Η παραγωγή αυτού του υγρού αυξάνεται γρήγορα όταν ο ιπποπόταμος είναι ενθουσιασμένος.

Ο ιπποπόταμος έχει σχήμα κεφαλιού σαν τεράστιο ρύγχος (οι γυναικείες κεφαλές είναι ελαφρώς μικρότερες). Μικρά μάτια ιπποπόταμοι, μικρά αυτιά και ρουθούνια τοποθετούνται ψηλά στο κεφάλι τους - αυτό επιτρέπει στον ιπποπόταμο να μυρίζει, να βλέπει και να αναπνέει ενώ το μεγαλύτερο μέρος του σώματός του είναι βυθισμένο κάτω από το νερό.

Αν και οι ιπποπόταμοι δεν μπορούν να κολυμπήσουν επειδή το σώμα τους είναι πολύ πυκνό για να επιπλέει, περνούν το μεγαλύτερο μέρος της ημέρας στο νερό. Οι ιπποπόταμοι μπορούν να μείνουν κάτω από το νερό για περίπου 6 λεπτά κάθε φορά - για να το κάνουν αυτό παίρνουν μια βαθιά ανάσα και κλείνουν τα αυτιά και τα ρουθούνια τους. Καθώς οι ιπποπόταμοι δεν μπορούν να κολυμπήσουν, κινούνται σπρώχνοντας τα πόδια τους από την κοίτη του ποταμού και καλπάζοντας γύρω από τον πυθμένα του ποταμού με ένα εκπληκτικά χαριτωμένο στυλ που θα μπορούσε να μοιάζει με χορευτή μπαλέτου.

Τα τεράστια στόματα του ιπποπόταμου αποτελούνται από χείλη πλάτους 2 ποδιών και δόντια που μπορούν να δαγκώσουν τον κροκόδειλο μήκους 10 ποδιών. Οι ιπποπόταμοι μπορούν να ανοίξουν το στόμα τους σε ένα τεράστιο πλάτος 150 μοιρών ή 4 ποδιών που δείχνουν τους μεγάλους σκύλους σαν τους χαυλιόδοντες και τους κοφτερές κοπτήρες, ικανές να δαγκώσουν ένα μικρό σκάφος στα μισά.

Κοινή συμπεριφορά του ιπποπόταμου

Είτε το πιστεύετε είτε όχι, αυτά τα μεγάλα, υπάκουα ζώα είναι στην πραγματικότητα πολύ επιθετικά. Παρά το μέγεθός τους, οι ιπποπόταμοι μπορούν να ξεπεράσουν τον άνθρωπο και να φτάσουν ταχύτητες 30 μιλίων ανά ώρα. Οι ιπποπόταμοι έχουν αναπτύξει μερικά γνωστά τελετουργικά για να δείξουν επιθετικότητα - το μεγάλο «χασμουρητό» δεν σημαίνει ότι ο ιπποπόταμος είναι κουρασμένος, είναι μια από τις πιο επιθετικές μορφές τους και δείχνει αντιπαράθεση στο νερό. Βασικά, επειδή είναι απρόβλεπτο, οτιδήποτε μπλοκάρει θα δαγκωθεί ή θα ποδοπατηθεί.

Ακολουθούν μερικές πιο κοινές επιθετικές τελετές του Common Hippo:

  • Ντους κοπριάς - χρησιμοποιούν τις ουρές τους για να κουπιάσουν την κοπριά για να δείξουν κυριαρχία - συνήθως γίνεται από ταύρους (αρσενικοί ιπποπόταμοι).

  • Εκτροφή, πνευμονία και σύγκρουση με σιαγόνες.

  • Αντιμετωπίζοντας τον επιτιθέμενο με το στόμα ανοιχτό - γίνεται κυρίως από μια αμυντική γυναίκα όταν προστατεύει τη νεαρή της.

Άλλοι ήχοι και ενέργειες που εμφανίζουν επιθετικότητα είναι:

  • Σέσουλα νερού, κούνημα κεφαλής, φόρτιση και κυνηγητό.

  • Γκρίνισμα, βρυχηθμός και εκπνοή εκρηκτικά πάνω ή κάτω από το νερό.

Οι αρσενικοί ιπποπόταμοι έχουν επίσης μια υποτακτική συμπεριφορά - εδώ είναι μερικά παραδείγματα:

  • Πλησιάζοντας σε μια κυρτή θέση - χαμηλή κεφαλή - αυτή είναι μια πράξη ενός δευτερεύοντος αρσενικού (που έχει λιγότερη κυριαρχία) σε ένα κυρίαρχο αρσενικό.

  • Ξαπλωμένος (χαμηλός, με πρόσωπο προς τα κάτω) στη γη - αυτό συμβαίνει συνήθως όταν ο αρσενικός ιπποπόταμος αποτελεί απειλή διαταραχής του παιδικού σταθμού - μπορούν να ξεφύγουν από την οργή της γυναίκας θέτοντας επιρρεπείς

Οι ιπποπόταμοι είναι αλαζονικά ζώα που σημαίνει ότι μετακινούνται σε ομάδες, απολαμβάνοντας τη συντροφιά άλλων. Ιπποπόταμοι ζουν σε κοπάδια 10 - 40 ατόμων, ωστόσο, έχουν παρατηρηθεί κοπάδια 100 ή περισσότερων ιπποπόταμων. Το κυρίαρχο αρσενικό είναι το μόνο που επιτρέπεται να ζευγαρώσει με τα θηλυκά του κοπαδιού, αν και μερικές φορές θα επιτρέψει σε ένα υφιστάμενο αρσενικό να ζευγαρώσει.

Η κυρίαρχη περιοχή των ανδρών ιπποπόταμου είναι καλά σημαδεμένη με την κοπριά του. Η αποτελεσματική μυρωδιά της κοπριάς προειδοποιεί άλλους αρσενικούς ιπποπόταμους που μπορεί να προσπαθήσουν να εισβάλουν στην επικράτειά του. Μερικές φορές μπορεί να προκληθούν μάχες όταν το έδαφος απειλείται από έναν αντίπαλο ιπποπόταμο με αποτέλεσμα τραυματισμό και μερικές φορές θάνατο.

Οι ιπποπόταμοι δεν είναι ευαίσθητοι σε ασθένειες, επομένως σε κατάλληλους οικοτόπους και συνθήκες, ο αριθμός τους μπορεί να αυξηθεί γρήγορα. Οι αρπακτικοί μόνο ιπποπόταμοι είναι άλλοι ιπποπόταμοι και δυστυχώς άνθρωποι που τους κυνηγούν για τις δορές τους, τους χαυλιόδοντες και το κρέας τους.

Το κάτω μέρος ενός ιπποπόταμου μετράει ένα ντεσιμπέλ 115 ντεσιμπέλ και ακούγεται σαν το βρυχηθμό ενός λιονταριού.

Κοινή δίαιτα ιπποπόταμου

Αν και οι ιπποπόταμοι έχουν πολύ αιχμηρά δόντια και είναι πολύ μεγάλα ζώα, στην πραγματικότητα είναι φυτοφάγα, πράγμα που σημαίνει ότι δεν τρώνε κρέας, μόνο φυτά. Οι ιπποπόταμοι μπορούν να μείνουν στα νερά όλη την ημέρα, ωστόσο, τη νύχτα βγαίνουν από τις λίμνες, τους βάλτους και τις λίμνες και κατευθύνονται για να βόσκουν το γρασίδι.

Είναι εκπληκτικά ευκίνητα ζώα και καλοί ορειβάτες για το μέγεθός τους. Το βράδυ θα ανέβουν απότομες όχθες για να βόσκουν στο γρασίδι. Μπορούν να περάσουν περίπου 100 κιλά χόρτου σε μια νύχτα. Αυτή η βοσκή συνεχίζεται για το μεγαλύτερο μέρος της νύχτας και μετά, πριν από την ανατολή, επιστρέφουν στα νερά και βάλτους για να αφομοιώσουν το φαγητό τους και για μια άλλη μέρα να χαλαρώσουν κάτω από την επιφάνεια του νερού.

κουτάβι μίγμα εργαστηρίου beagle

Κοινή Αναπαραγωγή Ιπποπόταμου

Οι αρσενικοί ιπποπόταμοι είναι περίπου 7 ετών και οι γυναίκες περίπου 9 ετών όταν ετοιμάζονται να ζευγαρώσουν. Το ζευγάρωμα ιπποπόταμου συμβαίνει συνήθως τις ξηρασίες όταν τα περισσότερα ιπποπόταμοι έχουν συγκεντρωθεί γύρω από πηγές νερού. Το ζευγάρωμα γίνεται συνήθως κάτω από το νερό. Το θηλυκό ιπποπόταμος θα μεταφέρει το μωρό της για περίπου 240 ημέρες. Όταν έρθει η ώρα να γεννήσει, θα χωρίσει από το κοπάδι και θα απομονωθεί.

Ένας μόσχος μόσχος γεννιέται, συνήθως υποβρύχιος και η μητέρα και ο μόσχος θα μείνουν μαζί μακριά από το κοπάδι για 10 - 44 ημέρες. Ο μητρικός ιπποπόταμος θα ωθήσει το μοσχάρι του στην επιφάνεια του νερού για να πιάσει την πρώτη του αναπνοή και στη συνέχεια το μοσχάρι θα πάρει μια ανάσα, θα κλείσει τα ρουθούνια του, θα διπλώσει τα αυτιά του και θα βυθιστεί στη νοσοκόμα της μητέρας του.

Ένας θηλυκός ιπποπόταμος θα γεννά ένα μόνο μοσχάρι κάθε δύο χρόνια. Τα μοσχάρια γεννιούνται συνήθως την περίοδο των βροχών και ζυγίζουν περίπου 93 κιλά κατά τη γέννηση. Τα μοσχάρια θα αρχίσουν να τρώνε χόρτο σε ηλικία περίπου 3 εβδομάδων, ωστόσο, θα συνεχίσει να θηλάζει από τη μητέρα του για περίπου ένα χρόνο. Η σοβαρή βοσκή τη νύχτα ξεκινά περίπου 5 μηνών. Τα μοσχάρια μένουν κοντά στις μητέρες τους για προστασία, όχι μόνο από κροκόδειλους και λιοντάρια, αλλά από αρσενικούς ιπποπόταμους που αρκετά παράξενα δεν ενοχλούν τα μοσχάρια στην ξηρά αλλά μπορούν να επιτεθούν σε νεαρά αρσενικά στο νερό.

Στην ξηρά, τα μοσχάρια μπορούν επίσης να καταπατηθούν από τους αρσενικούς ιπποπόταμους κατά τη διάρκεια του κυνηγιού, της μάχης και της εκτόξευσης. Εάν ένας αρσενικός ιπποπόταμος πλησιάσει τους νέους, μια μητέρα ιπποπόταμος θα μαζέψει τον αρσενικό ιπποπόταμο που στη συνέχεια θα ξαπλώσει χαμηλά και θα την ενημερώσει ότι δεν σήμαινε κακό. Δεν είναι σίγουρο γιατί τα αρσενικά ιπποπόταμοι επιτίθενται στα νεαρά αρσενικά ιπποπόταμοι, ίσως επειδή είναι αρσενικά και θεωρούνται απειλή. Τις περισσότερες φορές, αναπτύσσονται φυτώρια που περιέχουν πολλά μικρά μοσχάρια που προστατεύονται από 1 - 7 αγελάδες ενώ οι άλλες μητέρες πηγαίνουν και βόσκουν.

Κοινή κατάσταση διατήρησης ιπποπόταμου

Οι ιπποπόταμοι σε ολόκληρη την ήπειρο απειλούνται από την απώλεια ενδιαιτημάτων και το ανεξέλεγκτο κυνήγι. Ο ιπποπόταμος μεταφέρθηκε στη λεγόμενη Κόκκινη Λίστα που καταρτίστηκε από την Παγκόσμια Ένωση Διατήρησης (IUCN) τον Μάιο του 2006. Αυτό σημαίνει ότι ο κοινός ιπποπόταμος βρίσκεται τώρα σε σοβαρό κίνδυνο εξαφάνισης.