Αλλιγάτορας

Πηγή εικόνας

Ενα Αλλιγάτορας είναι ένας κροκόδειλος στο γένος «Alligator» της οικογένειας «Alligatoridae». Οι αλιγάτορες είναι μεγάλα, ημι-υδρόβια σαρκοφάγα ερπετά με τέσσερα μικρά πόδια και μια πολύ μεγάλη, μακριά ουρά. Η ουρά είναι το μισό συνολικό μήκος των ζώων. Οι αλιγάτορες της ουράς βοηθούν να τα προωθήσουν γρήγορα μέσω του νερού και χρησιμοποιείται για την κατασκευή δεξαμενών νερού κατά τη διάρκεια των ξηρών εποχών που ονομάζονται «τρύπες γκατόρ».

μικτό pitbull και γερμανικό ποιμενικό

Η ουρά χρησιμοποιείται επίσης ως όπλο και αποθηκεύει λίπος που ο αλιγάτορας θα χρησιμοποιήσει για τροφή κατά τη διάρκεια του χειμώνα. Οι αλιγάτορες είναι ψυχρόαιμοι (εξωθερμικοί) και όπως τα περισσότερα ερπετά δεν κάνουν τη θερμότητα του σώματός τους. Οι αλιγάτορες κερδίζουν θερμότητα σώματος κάνοντας τον ήλιο να κινείται ανάμεσα σε ζεστά και δροσερά σημεία.

Οι αλλιγάτορες, όπως πολλά ερπετά είναι «φυτοφάγο». Αυτό σημαίνει ότι περπατούν με επίπεδο πόδι. Στην ξηρά, μπορούν να τρέχουν και να κινούνται πολύ γρήγορα, αλλά μόνο σε σύντομες εκρήξεις.



Υπάρχουν δύο ζωντανά αλιγάτορα είδη:



Ο Αμερικανός αλιγάτορας (Alligator mississippiensis) βρέθηκε μόνο στο νοτιοανατολικό τμήμα των ΗΠΑ - Κόλπος του Μεξικού, Τέξας, Οκλαχόμα, Λουιζιάνα, Μισισιπή, Αλαμπάμα και Φλόριντα, καθώς και Αρκάνσας, Γεωργίας και Καρολίνας. Η πλειονότητα των Αμερικανών αλιγάτορων κατοικούν στη Φλόριντα και τη Λουιζιάνα. Μόνο στη Φλόριντα υπάρχουν περισσότεροι από ένα εκατομμύριο αλιγάτορες. Οι Ηνωμένες Πολιτείες είναι το μόνο έθνος στη γη όπου τόσο οι αλιγάτορες όσο και οι κροκόδειλοι ζουν δίπλα-δίπλα. Οι Αμερικανοί αλιγάτορες ζουν σε περιβάλλον γλυκού νερού, όπως λίμνες, έλη, υγρότοπους, ποτάμια και βάλτους.

Ένα μέσο βάρος Αμερικανών αλιγάτορων είναι 800 κιλά και το μήκος τους είναι περίπου 13 πόδια. Ο μεγαλύτερος αλιγάτορας που καταγράφηκε στη Φλόριντα είχε μήκος 17 πόδια 5 ίντσες (5,3 μέτρα). Ο μεγαλύτερος αλιγάτορας που καταγράφηκε ποτέ στον κόσμο είχε μέγεθος 19 πόδια 2 ίντσες (5,8 μέτρα) και βρέθηκε στο Marsh Island της Λουιζιάνας. Λίγα από τα γιγαντιαία δείγματα ζυγίστηκαν, αλλά τα μεγαλύτερα θα μπορούσαν να είχαν ξεπεράσει έναν τόνο βάρους. Ο Κινέζικος αλλιγάτορας είναι μικρότερος, σπάνια υπερβαίνει τα 7 πόδια (2 μέτρα) σε μήκος.

Ο Κινέζικος αλλιγάτορας (Alligator sinensis) είναι ένα απειλούμενο είδος και βρίσκεται στην κάτω λεκάνη του ποταμού Yangtze στην Κίνα. Οι αλιγάτορες ζουν κυρίως σε γλυκό έως υφάλμυρο νερό, σε βάλτους, έλη, κανάλια και λίμνες. Εκτιμάται ότι υπάρχουν μόνο περίπου 24 Κινέζοι αλιγάτορες στην άγρια ​​φύση. Υπάρχουν πολλοί από αυτούς τους αλιγάτορες σε ζωολογικούς κήπους σε όλο τον κόσμο από ό, τι στη φύση.

Οι αλιγάτορες συγχέονται μερικές φορές με Κροκόδειλοι καθώς έχουν παρόμοιο σχήμα, χαρακτηριστικά και συμπεριφορά. Ωστόσο, μπορούν να διακριθούν από την ακόλουθη διαφορά:

Οι αλιγάτορες έχουν μικρότερο ρύγχος σε σχήμα 'U'. Η άνω σιαγόνα τους είναι φαρδύτερη από την κάτω γνάθο, επικαλύπτοντάς την.

Τα κάτω δόντια τους είναι κυρίως κρυμμένα όταν το στόμα τους είναι κλειστό και χωράει σε πρίζες στην άνω γνάθο.

Οι αλατούχοι αδένες τους δεν είναι λειτουργικοί και οι αισθητήριες κοιλότητες τους βρίσκονται μόνο κοντά στις σιαγόνες τους.

Οι κροκόδειλοι έχουν μακρύτερο ρύγχος σε σχήμα «V». Η άνω σιαγόνα τους έχει περίπου το ίδιο μέγεθος με την κάτω γνάθο και τα κάτω δόντια τους εμφανίζονται έξω από την άνω γνάθο όταν το στόμα είναι κλειστό (ιδιαίτερα αισθητό είναι το τεράστιο τέταρτο δόντι).

Τα άνω δόντια τους εμφανίζονται έξω από την κάτω γνάθο. Οι αλατισμένοι αδένες τους βρίσκονται στη γλώσσα τους και εκκρίνουν περίσσεια αλατιού. Τα αισθητήρια κοιλώματά τους βρίσκονται πάνω από το μεγαλύτερο μέρος του σώματός του.

πατήματα ανακατεμένα με μπιγκλ

Και τα δύο ζωντανά είδη του Alligator τείνουν επίσης να έχουν πιο σκούρο χρώμα από τον κροκόδειλο, συχνά σχεδόν μαύρο. Ωστόσο, το χρώμα εξαρτάται πολύ από το νερό. Τα νερά γεμάτα φύκια παράγουν πιο πράσινους αλιγάτορες, ενώ οι αλιγάτορες από νερά με πολύ ταννικό οξύ από κρεμαστά δέντρα είναι συχνά πιο σκοτεινοί (αν και ο Κινέζος αλλιγάτορας έχει ελαφριά διαμόρφωση).

Τα μάτια ενός μεγάλου αλλιγάτορα θα ανάβουν κόκκινα και τα μάτια ενός μικρότερου θα ανάβουν πράσινα όταν λάμπει ένα φως πάνω τους. Αυτό το γεγονός μπορεί να χρησιμοποιηθεί για να βρει αλλιγάτορες στο σκοτάδι.

Συμπεριφορά αλιγάτορα

Οι μεγάλοι αρσενικοί αλλιγάτορες είναι μοναχικά, χωρικά ερπετά. Μικρότεροι αλιγάτορες μπορούν συχνά να βρεθούν σε μεγάλους αριθμούς σε κοντινή απόσταση μεταξύ τους. Το μεγαλύτερο από τα είδη (τόσο αρσενικά όσο και θηλυκά), θα υπερασπιστεί την πρωτεύουσα περιοχή, ενώ οι μικρότεροι αλλιγάτορες έχουν υψηλότερη ανοχή από άλλους αλλιγάτορες σε παρόμοια κατηγορία μεγέθους.

Παρόλο που οι αλλιγάτορες έχουν βαριά σώματα και αργούς μεταβολισμούς, είναι ικανοί για σύντομες εκρήξεις ταχύτητας που μπορούν να ξεπεράσουν τα 30 μίλια ανά ώρα, αν και αυτό θα μπορούσε πιο σωστά να ταξινομηθεί ως σύντομη γρήγορη πτώση παρά ως παύλα. Το κύριο θήραμα των αλιγάτων είναι μικρότερα ζώα που μπορούν να σκοτώσουν και να φάνε με ένα μόνο δάγκωμα. Οι αλιγάτορες μπορεί να σκοτώσουν μεγαλύτερο θήραμα αρπάζοντάς το και σύροντάς το στο νερό για να πνιγούν.

Οι αλιγάτορες καταναλώνουν τρόφιμα που δεν μπορούν να καταναλωθούν σε ένα δάγκωμα επιτρέποντάς τους να σαπίσουν ή να δαγκώσουν και στη συνέχεια να περιστραφούν ή να σπαστούν άγρια ​​έως ότου τα κομμάτια μεγέθους δαγκώματος σχίζονται. Αυτό αναφέρεται ως «ρολό θανάτου». Το μεγαλύτερο μέρος των μυών σε ένα σαλιγκάρι από αλλιγάτορες προορίζεται για δάγκωμα και σύλληψη του θηράματος. Οι μύες για το άνοιγμα των σιαγόνων τους είναι σχετικά αδύναμοι. Ως αποτέλεσμα, ένας ενήλικος άνδρας μπορεί να κρατήσει ένα σαλιγκάρι αλιγάτορα κλειστό με τα γυμνά χέρια του.

Αλιγάτορα δίαιτα

Οι αλιγάτορες είναι νυκτόβιοι και τρέφονται κυρίως τη νύχτα. Οι νεότεροι αλιγάτορες τρώνε έντομα, γαρίδες, σαλιγκάρια, μικρά ψάρια, γυρίνους και βατράχια. Οι ενήλικες αλιγάτορες τρώνε ψάρια, πουλιά, χελώνες, άλλα ερπετά και θηλαστικά. Οι αλιγάτορες καταπίνουν ολόκληρο το θήραμά τους. Τα κωνικά δόντια τους χρησιμοποιούνται για να πιάσουν το θήραμα, όχι για να το διαλύσουν. Οι αλιγάτορες έχουν περίπου 80 δόντια και όταν ένας αλιγάτορας χάνει ένα δόντι, ξαναγεννιέται.

Αναπαραγωγή αλλιγάτορα

Οι αλλιγάτορες δεν κάθονται στα αυγά τους, τα οποία τοποθετούνται σε φωλιές, γιατί θα τα συνθλίβουν. Η σάπια βλάστηση στη φωλιά ζεσταίνει τα αυγά. Η θερμοκρασία της φωλιάς καθορίζει το φύλο των νεοσσών. Εάν τα αυγά επωάζονται πάνω από 93 βαθμούς Φαρενάιτ (34 βαθμούς Κελσίου), το έμβρυο αναπτύσσεται ως αρσενικό. θερμοκρασίες κάτω από 86 βαθμούς Φαρενάιτ (30 βαθμοί Κελσίου) έχουν ως αποτέλεσμα θηλυκά έμβρυα. Μεταξύ αυτών των θερμοκρασιών, παράγονται και τα δύο φύλα. Η φυσική αναλογία φύλου κατά την εκκόλαψη είναι πέντε θηλυκά προς ένα αρσενικό. Τα αυγά εκκολάπτονται σε δύο μήνες, παράγοντας νεοσσούς μήκους περίπου 6 ίντσες (15 εκατοστά). Το θηλυκό υπερασπίζεται τη φωλιά από αρπακτικά. Μια ομάδα μωρών ονομάζεται «λοβό». Η γυναίκα αλιγάτορα θα παρέχει προστασία στους νέους για περίπου ένα χρόνο εάν παραμείνουν στην περιοχή. Οι αλιγάτορες συγκαταλέγονται μεταξύ των πιο καλλιεργημένων ερπετών.

μίγματα μαλτέζικων και poodle

Η μέση διάρκεια ζωής ενός αλιγάτορα είναι περίπου 35 - 50 ετών, αν και λέγεται ότι μπορούν να ζήσουν έως 80 ετών. Αυτό είναι πιο πιθανό για τους αλιγάτορες που ζουν σε αιχμαλωσία.

Αλιγάτορα Ιστορία και Εξέλιξη

Crocodyloformes (η ομάδα που περιλαμβάνει crocodylians και άλλα παρόμοια αλλά εξαφανισμένα ερπετά) εξελίχθηκαν κατά τη διάρκεια της Τριαδικής Περιόδου, περίπου 248 εκατομμύρια χρόνια πριν. Οι κροκοδυλιανοί (μια ομάδα που περιλαμβάνει αλλιγάτορες, κροκόδειλοι, γκάριες ή γαβάλια, καϊμάν) εμφανίστηκαν κατά την Κρητιδική περίοδο, περίπου 98 εκατομμύρια χρόνια πριν, προς το τέλος της Μεσοζωικής Εποχής, την εποχή των ερπετών.

Ο Deinosuchus (που σημαίνει «φοβερός κροκόδειλος») ήταν ο μεγαλύτερος κροκοδείλια, με μήκος έως και 50 πόδια (15 μέτρα). Έζησε κατά την ύστερη κρητιδική περίοδο (περίπου 146 έως 65 εκατομμύρια χρόνια πριν). Αυτό το σαρκοφάγο έζησε στις ακτές της μεγάλης ρηχής θάλασσας που ονομάζεται Θήσος, που κάλυπτε μεγάλο μέρος της Βόρειας Αμερικής. Επιβίωσε σε ψάρια και ίσως σε ορισμένα είδη δεινοσαύρων. Πολύ λίγα απολιθώματα Deinosuchus έχουν βρεθεί.