Αφρικανικές μέλισσες

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ Πηγή εικόνας

Αφρικανικές μέλισσες είναι επίσης γνωστά ως Αφρικανικές μέλισσες καθώς είναι μια μέλισσα που παράγει μέλι. Οι αφρικανικές μέλισσες είναι επίσης γνωστές ως « Μέλισσες δολοφόνος «Και είναι υβρίδια της αφρικανικής μέλισσας και των διαφόρων ευρωπαϊκών μελισσών. Η αφρικανική μέλισσα στο δυτικό ημισφαίριο προήλθε από 26 βασίλισσες της Τανζανίας (A. m. Scutellata) που απελευθερώθηκαν κατά λάθος από έναν αντικαταστάτη κάτοχο μέλισσας το 1957.

Η απελευθέρωση έγινε κοντά στο Ρίο Κλάρο, στο Σάο Πάολο, στα νότια της Βραζιλίας, από κυψέλες που χειρίζονται ο βιολόγος Warwick E. Kerr, ο οποίος είχε διασταυρώσει τις μέλισσες από την Ευρώπη και τη νότια Αφρική.

Οι κυψέλες που περιείχαν αυτές τις συγκεκριμένες μέλισσες παρατηρήθηκαν ως διαφορετικές και παρατηρήθηκε ότι ήταν ιδιαίτερα πιο αμυντικές από άλλες μέλισσες. Οι κυψέλες από τις οποίες απελευθερώθηκαν οι μέλισσες είχαν ειδικές σχάρες αποκλεισμού που ήταν στη θέση τους για να αποτρέψουν την έξοδο των μεγαλύτερων βασίλισσας αλλά για να επιτρέψουν στα drone να έχουν ελεύθερη πρόσβαση για να ζευγαρώσουν με τη βασίλισσα.





Δυστυχώς κατά την τυχαία απελευθέρωση, οι αφρικανικές βασίλισσες ζευγαρώθηκαν τελικά με τοπικά drone και οι απόγονοί τους έκτοτε εξαπλώθηκαν σε ολόκληρη την Αμερική.

Οι αφρικανικές μέλισσες έχουν γίνει ο προτιμώμενος τύπος μέλισσας για τη διατήρηση των μελισσών καθώς η παραγωγή μελιού τους είναι υψηλότερη από εκείνη των κανονικών μελισσών. Ωστόσο, οι αφρικανικές μέλισσες είναι λιγότερο επιθυμητές για την εγχώρια μέλισσα λόγω της επιθετικής συμπεριφοράς τους.

μίγμα εργαστηρίου με λάκκο

Σε σύγκριση με τις ευρωπαϊκές μέλισσες, η αφρικανική μέλισσα έχει διαφορετικά και πιο επιθετικά χαρακτηριστικά συμπεριφοράς:

  • Η αφρικανική μέλισσα τείνει να συρρέει συχνότερα.

  • Η αφρικανική μέλισσα είναι πιο πιθανό να μεταναστεύσει ως μέρος μιας εποχιακής απόκρισης σε μειωμένες προμήθειες τροφίμων.

  • Η αφρικανική μέλισσα είναι πιο πιθανό να «απομακρυνθεί» - ολόκληρη η αποικία φεύγει από την κυψέλη και μετεγκαθίσταται - σε απάντηση σε επαναλαμβανόμενες εισβολές από τον μελισσοκόμο.

  • Η αφρικανική μέλισσα έχει μεγαλύτερη άμυνα όταν βρίσκεται σε ένα σμήνος ανάπαυσης.

  • Η αφρικανική μέλισσα ζει πιο συχνά σε κοιλότητες από τις ευρωπαϊκές μέλισσες.

  • Η αφρικανική μέλισσα φρουρεί την κυψέλη επιθετικά, με μεγαλύτερη ζώνη συναγερμού γύρω από την κυψέλη.

  • Η αφρικανική μέλισσα έχει μεγαλύτερο ποσοστό μελισσών «φρουράς» μέσα στην κυψέλη.

  • Η αφρικανική μέλισσα αναπτύσσεται σε μεγαλύτερο αριθμό για άμυνα και επιδιώκει αντιληπτές απειλές σε πολύ μεγαλύτερες αποστάσεις από την κυψέλη.

  • Η αφρικανική μέλισσα δεν μπορεί να επιβιώσει για μεγάλες περιόδους στέρησης ζωοτροφών, εμποδίζοντας την εισβολή σε περιοχές με σκληρούς χειμώνες ή εξαιρετικά ξηρά καλοκαίρια.

Από το 2002, οι αφρικανικές μέλισσες είχαν εξαπλωθεί από τη Βραζιλία στη νότια και κεντρική Αμερική. Το 2005, οι μέλισσες είχαν εξαπλωθεί περαιτέρω μέσω των συνόρων του Τέξας και στη Νοτιοδυτική Αρκάνσας. Μέχρι το 2007, αναφέρθηκε ότι οι αφρικανικές μέλισσες είχαν εγκατασταθεί στην περιοχή της Νέας Ορλεάνης. Κατά τη διάρκεια της επέκτασής τους, οι μέλισσες ήταν γνωστό ότι ταξίδευαν σχεδόν δύο χιλιόμετρα (περίπου ένα μίλι) την ημέρα.

Σε θερμότερα κλίματα, οι αφρικανικές μέλισσες είναι υψηλός ανταγωνισμός για τις ευρωπαϊκές μέλισσες.

μίνι αυστραλιανό μέγεθος βοσκού

Δεδομένου ότι η παραγωγικότητα του μελιού των αφρικανικών μελισσών υπερβαίνει κατά πολύ την παραγωγικότητα των ιθαγενών μελισσών, οι οικονομικές πιέσεις αναγκάζουν τους μελισσοκόμους να αλλάξουν στη διατήρηση των αφρικανικών μελισσών αντί των ευρωπαϊκών μελισσών.

Οι αφρικανικές μέλισσες έχουν θεωρηθεί γενικά ως επεμβατικό είδος σε πολλές περιοχές. Πρόσφατα στοιχεία δείχνουν ότι οι αφρικανικές μέλισσες μπορεί να αντέξουν σε κρύους χειμώνες. Έχουν δει μέχρι το Κάνσας Σίτι, Μισσούρι, αν και βρίσκονται πιο συχνά πιο νότια.

Επιθέσεις από αφρικανικές μέλισσες

Οι αφρικανικές μέλισσες χαρακτηρίζονται από μεγαλύτερη αμυντικότητα στις καθιερωμένες κυψέλες από τις ευρωπαϊκές μέλισσες. Είναι πιο πιθανό να επιτεθούν σε μια αντιληπτή απειλή και, όταν το κάνουν, να επιτεθούν αδιάκοπα σε μεγαλύτερους αριθμούς. Αυτή η επιθετικά προστατευτική συμπεριφορά έχει χαρακτηριστεί από τους επιστήμονες ως συμπεριφορά υπερ-αμυντικής. Αυτή η αμυντικότητα τους έχει κερδίσει το ψευδώνυμο «δολοφόνοι μέλισσες», η καταλληλότητα του οποίου συζητείται. Κατά τη διάρκεια των δεκαετιών, αρκετοί θάνατοι στην Αμερική έχουν αποδοθεί σε αφρικανικές μέλισσες.

Αφρικανικό δηλητήριο μελισσών

Το δηλητήριο μιας αφρικανικής μέλισσας δεν είναι πιο ισχυρό από αυτό μιας κανονικής μέλισσας, αλλά δεδομένου ότι τα προηγούμενα υποείδη τείνουν να τσιμπήσουν σε μεγαλύτερο αριθμό, ο αριθμός των θανάτων από αυτά είναι μεγαλύτερος από οποιοδήποτε άλλο υποείδος. Ωστόσο, η αλλεργική αντίδραση στο δηλητήριο της μέλισσας από οποιαδήποτε μέλισσα μπορεί να σκοτώσει ένα άτομο και είναι δύσκολο να εκτιμηθεί πόσα περισσότερα άτομα έχουν πεθάνει λόγω της παρουσίας αφρικανικών μελισσών.

Απαλές αφρικανικές μέλισσες

Δεν είναι όλες οι αφρικανικές κυψέλες αμυντικές. Μερικά είναι αρκετά ήπια, γεγονός που δίνει το σημείο εκκίνησης για τους μελισσοκόμους να αναπαράγουν ένα πιο ήπιο απόθεμα. Αυτό έγινε στη Βραζιλία, όπου τα περιστατικά μελισσών είναι πολύ λιγότερο κοινά από ό, τι ήταν κατά το πρώτο κύμα του αποικισμού των αφρικανικών μελισσών. Τώρα που η αφρικανική μέλισσα έχει «εκσυγχρονιστεί», θεωρείται η μέλισσα της επιλογής για τη μελισσοκομία στη Βραζιλία. Είναι καλύτερα προσαρμοσμένο στις τροπικές περιοχές και έτσι είναι πιο υγιεινό και πιο εργατικό από τις ευρωπαϊκές μέλισσες.