Αφρικανική χελώνα

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ Πηγή εικόνας

ο Αφρικανική χελώνα (Geochelone sulcata) είναι επίσης γνωστή ως «Grooved Tortoise», «Spur Tortoise» και «African Spur Thigh Tortoise». Είναι μια χελώνα που κατοικεί στην έρημο, η έκταση της οποίας εκτείνεται κατά μήκος του νότιου άκρου της ερήμου της Σαχάρας, από τη Σενεγάλη και τη Μαυριτανία, ανατολικά μέσω του Μάλι, του Τσαντ, του Σουδάν και της Αιθιοπίας έως την Ερυθραία. Το African Spur Tortoise είναι η τρίτη μεγαλύτερη χελώνα στον κόσμο και η μεγαλύτερη ηπειρωτική χελώνα.



Οι άλλες δύο μεγαλύτερες χελώνες που την ξεπερνούν σε μέγεθος είναι τα γιγαντιαία νησιωτικά είδη που ονομάζονται Aldabra Giant Tortoise (Geochelone gigantea) που κατοικούν στα νησιά της Aldabra Atoll στις Σεϋχέλλες και Χελώνα Γκαλαπάγκος (Geochelone nigra) βρέθηκε στα Νησιά Γκαλαπάγκος κοντά στον Ισημερινό.

Αφρικανική Sport Tortoise Περιγραφή

Το African Spur Tortoise μπορεί να έχει μήκος έως και 80 εκατοστά (2,63 πόδια) για τα αρσενικά και 50 εκατοστά (1,64 πόδια) σε μήκος για τα θηλυκά. Τα αρσενικά ζυγίζουν περίπου 100 κιλά (220,75 κιλά) και τα θηλυκά 60 κιλά (132,45 κιλά). Το καβούκι τους (το πάνω κέλυφος) είναι ανοιχτόχρωμο έως καφέ χρώμα που του δίνει άφθονο καμουφλάζ στο αμμώδες περιβάλλον τους. Το καβούκι είναι αρκετά επίπεδο και ωοειδές σε σχήμα και είναι βαθιά οδοντωτό μεταξύ των μυών (Μία από τις μεγάλες κερατινώδεις κλίμακες στο κέλυφος της χελώνας ή της χελώνας) που εμφανίζουν εμφανείς δακτυλίους ανάπτυξης που αναπτύσσονται με την ηλικία.



Το έλαστρο, το κεφάλι και τα άκρα τους είναι ομοιόμορφα κίτρινα / μαύρα. Οι αλληλεπικαλυπτόμενες ζυγαριές καλύπτουν την μπροστινή επιφάνεια των μπροστινών δακτύλων τους (που βοηθούν στην εκσκαφή μεγάλων λαγουδιών) και έχουν 2 - 3 κωνικά κεντήματα στο πίσω μέρος (από το οποίο προήλθε το όνομά τους). Τα κεφάλια τους είναι σχετικά μεγάλα και η άνω γνάθο τους έχει διπλό γάντζο. Οι χελώνες έχουν επίσης πολύ παχύ δέρμα που βοηθά στον περιορισμό της απώλειας νερού.

Οικότοπος της Αφρικής

Η αφρικανική Sport Tortoise ζει σε άνυδρες περιοχές ιδιαίτερα στην έρημο και την ξηρή σαβάνα και όπου δεν υπάρχει μόνιμη πηγή νερού. Το African Spur Tortoise σκάβει λαγούμια στην άμμο που μπορεί να έχει βάθος 30 - 35 ίντσες ή υπόγειες σήραγγες που εκτείνονται 10 πόδια ή περισσότερο. Αυτά τα λαγούμια και οι σήραγγες παρέχουν πρόσβαση σε υψηλότερα επίπεδα υγρασίας στο ξηρό περιβάλλον τους. Περνούν τα πιο καυτά μέρη της ημέρας σε αυτούς τους οικοτόπους. Τα μόνιμα ύπτια λαγούμια είναι επίσης κατασκευασμένα και μοιράζονται δύο ή περισσότερες χελώνες.

Αφρικανική διατροφή με χελώνα

Οι αφρικανικές Sport Tortoises είναι φυτοφάγα και η διατροφή τους αποτελείται από χυμώδεις έρημους, αποξηραμένα φύλλα και γρασίδι και ιδιαίτερα φύλλα από το φυτό Morning-Glory.

Αφρικανική συμπεριφορά με χελώνα

Οι αρσενικές αφρικανικές σπονδυλωτές χελώνες είναι αρκετά επιθετικές στη φύση και θα χτυπήσουν και θα δαγκώσουν ο ένας τον άλλον ενώ φωνάζουν γρυλίσματα, κραυγές και σφυρίχτρες. Ακόμα και από τη στιγμή που εκκολάπτονται αυτές οι χελώνες είναι επιθετικές μεταξύ τους και προσπαθούν ακόμη και να γυρίσουν ο ένας τον άλλον στα κελύφη τους.

Το African Spur Tortoise καθίσταται ανενεργό σε πολύ κρύο ή πολύ ζεστό καιρό. Όταν συμβαίνουν μεγάλες περίοδοι ξηρασίας, επιβιώνουν κοιμώντας στα λαγούμια τους. Οι πιο ενεργές περιόδους τους είναι κατά τη διάρκεια της περιόδου βροχής (Ιούλιος έως Οκτώβριος) ιδιαίτερα την αυγή και το σούρουπο, όταν θα αναζητούν τροφή. Περνούν τα πρωινά τους κάνοντας τον καυτό ήλιο για να αυξήσουν τις θερμοκρασίες του σώματος τους που πέφτουν τις κρύες νύχτες.

Αναπαραγωγή χελωνών αφρικανικής ώθησης

Το ζευγάρωμα συμβαίνει κατά τη διάρκεια της περιόδου βροχής, συνήθως Φεβρουάριος έως Μάρτιο. Τα αρσενικά θα παλέψουν για κυριαρχία έναντι των θηλυκών και είναι φωνητικά κατά τη διάρκεια του ζευγαρώματος. Μετά από μια περίοδο κύησης 60 ημερών, η γυναίκα ψάχνει για ένα κατάλληλο μέρος φωλιάσματος. Πολλές φωλιές θα γίνουν πριν επιλέξει την πιο κατάλληλη. Οι φωλιές μπορούν να έχουν πλάτος και βάθος έως 20 εκατοστά (8 ίντσες) και η καθεμία μπορεί να διαρκέσει από 1 έως 4 ώρες για την κατασκευή. Στη συνέχεια, το θηλυκό αρχίζει να γεννά αυγά κάθε 3 λεπτά. Οι συμπλέκτες μπορεί να περιέχουν 15 - 30 αυγά ή περισσότερα. Στη συνέχεια γεμίζονται οι φωλιές και τα αυγά καλύπτονται πλήρως. Η επώαση διαρκεί 212 ημέρες (περίπου 8 μήνες) και τα νεοσσοί εμφανίζονται από τα αυγά 1 - 3 ημέρες μετά από βροχόπτωση, συνήθως τη νύχτα. Μπορεί να χρειαστούν 3 - 10 ημέρες για να φτάσουν οι νεοσσοί στην επιφάνεια της φωλιάς.

Τα νεοσσοί είναι ανοιχτό κίτρινο και μόλις 2 - 3 ίντσες κατά τη γέννηση, ωστόσο, μπορούν να αναπτυχθούν αρκετά γρήγορα φτάνοντας τα 15 - 25 εκατοστά (6 - 10 ίντσες) μέσα στα πρώτα χρόνια. Όπως και άλλες χελώνες, η αφρικανική χελώνα μπορεί να ζήσει σε μια μεγάλη ηλικία. Το παλαιότερο γνωστό είδος είναι 56 ετών, ωστόσο, το κουτί μπορεί να ζήσει πολύ περισσότερο και μερικά μπορεί να φτάσουν τα 80 - 100 ετών.

κόκκινη μύτη κουτάβι pitbull

Κατάσταση διατήρησης χελωνών αφρικανικής ώθησης

Το African Spur Tortoise χαρακτηρίζεται ως ευάλωτο από το IUCN. Η απώλεια οικοτόπων είναι ένας από τους σημαντικότερους λόγους που οι αριθμοί μειώθηκαν κυρίως λόγω της αστικοποίησης και της υπερβολικής βοσκής από τα κατοικίδια ζώα. Αυτό το είδος τρώγεται επίσης από νομαδικές φυλές και χρησιμοποιείται για την παρασκευή φίλτρων μακροζωίας στην Ιαπωνία. Επίσης συλλαμβάνονται και διατηρούνται ως κατοικίδια ζώα στην Ευρώπη και τη Βόρεια Αμερική. Είναι κυρίως νεαρές χελώνες που συλλαμβάνονται για εμπόριο και καθώς χρειάζονται 15 χρόνια για να φτάσουν στην ωριμότητα, είναι πολύ απίθανο να είναι σε θέση να αναπαραχθούν και επομένως να αντιμετωπίσουν εξαφάνιση.